S?bado, 10 de marzo de 2007
La nave Nuevos Horizontes de la NASA pasar? muy pronto cerca de J?piter con el fin de robarle suficiente energ?a como para llegar hasta Plut?n


Cuando la nave Nuevos Horizontes (New Horizons) de la NASA, con destino a Plut?n, pase cerca de J?piter el pr?ximo 28 de febrero, aprovechar? para recolectar algunos recuerdos ?fotos, datos, y un envi?n de 14.500 km por hora, cortes?a del planeta m?s grande del Sistema Solar.

La nave Nuevos Horizontes es la m?s r?pida que haya despegado jam?s desde la Tierra, pero necesita a?n m?s velocidad para llegar a Plut?n, que se est? alejando del Sol. El invierno se acerca a Plut?n, y los investigadores desean estar all? antes de que su delgada atm?sfera se congele y caiga al suelo. (Es mucho m?s f?cil estudiar una atm?sfera cuando todav?a se encuentra en forma gaseosa.)

Por eso, Nuevos Horizontes robar? algo de energ?a a J?piter.

"A esto se lo llama asistencia gravitacional", dice el Dr. Robert Farquhar, quien fue director de la misi?n Nuevos Horizontes del Laboratorio de F?sica Aplicada (Applied Physics Laboratory) de la Universidad Johns Hopkins. "La nave Nuevos Horizontes se zambullir? en el pozo gravitacional de J?piter y lo utilizar? como si fuese una honda, para salir de ?l con mayor velocidad de la que ingres?".

Abajo: Concepto art?stico del sobrevuelo joviano. Cr?dito: JHUAPL/SwRI
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Para que la nave Nuevos Horizontes aumente su velocidad, por supuesto, J?piter tendr? que reducir la suya. "Es la ley de conservaci?n de la energ?a", dice Farquhar. Pero nadie lo notar?. El cambio en la ?rbita de J?piter alrededor del Sol debido al sobrevuelo de la nave es fant?sticamente peque?o. Nuevos Horizontes absorber? aproximadamente 1/1025 de la energ?a de la ?rbita de J?piter. Eso es como "quitarle una gota al oc?ano".

(1025 es un 1 seguido de 25 ceros. Coincidentemente, hay alrededor de 1025 gotas en el conjunto de todos los oc?anos de la Tierra, de modo que la analog?a de Farquhar es correcta.)

Esta insignificante p?rdida para J?piter representa, en cambio, un gran impulso para Nuevos Horizontes. La nave espacial, del tama?o de un piano, obtendr? suficiente energ?a como para superar los 83.700 km por hora ?velocidad suficiente como para viajar de Nueva York a Tokio en menos de ocho minutos. La nave Nuevos Horizontes llegar? al sistema de Plut?n en julio de 2015 ?cinco a?os antes de lo que lo har?a sin la ayuda de J?piter.

Mucho antes de que existieran los viajes espaciales, dijo Farquhar, los astr?nomos previeron el potencial de usar la gravedad como combustible para viajar por el espacio. "Lo hemos sabido desde, al menos, el siglo diecinueve", afirm?.


J?piter no es el ?nico que brinda colaboraci?n en el Sistema Solar. Desde 1990, la gravedad de la Tierra ha donado energ?a a diez diferentes veh?culos espaciales. El primero fue la sonda Giotto, una misi?n de la Agencia Espacial Europea (ESA, en idioma ingl?s) para estudiar el cometa Halley. La sonda Giotto, lanzada al espacio en 1985, pas? cerca del cometa en 1986, y en 1990 regres? a la ?rbita de la Tierra, donde recibi? asistencia gravitacional y fue re-dirigida hacia otro cometa, el Grigg-Skjellerup, en 1992.


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Arriba: Haga clic en la imagen para ver una introducci?n a la asistencia gravitacional (JPL).

La nave espacial que sobrevol? la Tierra m?s recientemente fue MESSENGER, con destino al planeta Mercurio. El nombre de esta nave es un acr?nimo de "MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging" (en espa?ol: Extensi?n, Geoqu?mica, Ambiente Espacial y Superficie de Mercurio). La nave, lanzada al espacio el 3 de agosto de 2004, sobrevol? la Tierra casi un a?o despu?s, en 2005. Al pasar, recibi? un envi?n adicional, cambi? de direcci?n y luego tom? cientos de impresionantes im?genes de la Tierra.

Al igual que la nave MESSENGER, Nuevos Horizontes sacar? el m?ximo provecho de su tiempo de sobrevuelo. Durante el mes de junio, har? m?s de 700 observaciones, las cuales incluyen: tomas de barrido de la turbulenta y tormentosa atm?sfera de J?piter, una inspecci?n detallada de su sistema de anillos y un estudio minucioso de sus lunas m?s grandes. La nave espacial tambi?n har? el primer viaje en la historia hacia la larga "cola" de la magnetosfera joviana, una extensa corriente de part?culas cargadas, que se extiende decenas de millones de kil?metros m?s all? del planeta. Finalmente, Nuevos Horizontes realizar? el primer acercamiento a la Nueva Mancha Roja en J?piter, una joven tormenta que se form? al Sur de la famosa Gran Mancha Roja.

Posteriormente, luego de un viaje de ocho a?os desde J?piter, la nave Nuevos Horizontes llevar? a cabo un estudio de cinco meses de duraci?n sobre Plut?n y sus lunas. ?Permanezca pendiente!



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 9:40 AM  | [email protected]
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