Jueves, 15 de marzo de 2007
La nave Ulises ha descubierto que los polos del Sol no tienen la misma temperatura.


Uno de los polos del Sol es m?s fr?o que el otro. Esa es la sorprendente conclusi?n dada a conocer hoy por los cient?ficos que han estado analizando los datos de la nave espacial Ulises, un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea (ESA, en idioma ingl?s) y la NASA.

Ulises es la ?nica nave de la flotas de la NASA y de la Agencia Espacial Europea que puede volar por encima de los polos del Sol, gracias a la inclinaci?n privilegiada de la ?rbita de la nave espacial. Los f?sicos solares aprecian su habilidad para estudiar las regiones inexploradas del Sol.

Los primeros sobrevuelos polares de la nave Ulises, en 1994 y 1995, revelaron la asimetr?a: "de un 7 a un 8 por ciento de diferencia en la temperatura", dice George Gloekler, miembro del equipo cient?fico del proyecto Ulises, en la Universidad de Maryland. La medici?n fue misteriosa y algo dif?cil de creer. ?Qu? podr?a provocar que el Sol se inclinara de esta manera?


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Arriba: Representaci?n art?stica de la nave Ulises sobre el polo sur del Sol. Cr?dito: ESA.


No existe una respuesta definitiva para esa pregunta, pero al menos ahora los investigadores saben que el efecto es real. Ulises regres? al polo sur del Sol en 2007 y "observaciones recientes muestran que la temperatura media es... pr?cticamente id?ntica a la que se registr? hace 12 a?os", dice Gloeker.

Tomar la temperatura del Sol es complicado. La nave espacial no puede descender a la superficie e insertar un term?metro, de manera que debe tomar muestras del viento solar a una prudente distancia de 300 millones de kil?metros. "Medimos la abundancia de dos iones del ox?geno que se encuentra en el viento solar. La relaci?n, O6+/O7+, nos dice la temperatura del gas", explica Gloeker, quien es el investigador principal del instrumento que realiza esta tarea a bordo de la nave Ulises, el Espectr?metro de Composici?n de Iones del Viento Solar, o "SWICS", por las siglas en ingl?s que corresponden a "Solar Wind Ion Composition Spectrometer".



De acuerdo con la informaci?n que proporciona el SWICS, la temperatura media del viento polar del Sol es de un mill?n de grados C. Pero sobre uno de los polos el viento es aproximadamente 80.000 grados m?s fr?o que sobre el otro polo.

Los investigadores creen que las muestras de viento solar que toma la nave Ulises les est?n diciendo algo sobre las condiciones de los polos en las cercan?as de la superficie del Sol. "El viento solar procede de los polos", explica Arik Posner, cient?fico del Programa Ulises, en la oficina central de la NASA. "EL campo magn?tico del Sol se abre sobre los polos y permite que escape una parte de la atm?sfera del Sol". Estas aberturas reciben el nombre de "agujeros coronales", y la atm?sfera caliente que es expulsada desde all? es el viento solar.

Volviendo a la pregunta original: ?Qu? significa la diferencia de temperatura? "Quiz? que la estructura de la atm?sfera del Sol sobre los polos es diferente", especula.

Tenemos una analog?a aqu? en la Tierra. La estratosfera sobre el Polo Sur es m?s fr?a, en promedio, que la estratosfera sobre el Polo Norte. La raz?n tiene que ver con la distribuci?n desigual del terreno en nuestro planeta (hay m?s tierra en el Norte) y con los complejos patrones de circulaci?n atmosf?rica.

En el caso del Sol, la diferencia no est? relacionada con el terreno, sino con el magnetismo. Aparentemente, hay algo en el polo norte magn?tico del Sol que mantiene algo m?s fr?a la atm?sfera que est? ubicada por encima de ?l. Prueba: La "mancha fr?a" sigue al polo norte magn?tico cuando los polos del Sol dan la vuelta.


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Arriba: Las temperaturas del viento solar, en millones de grados Kelvin, que midi? la nave Ulises. Cr?ditos: R. von Steiger y G. Gloeckler. [Imagen ampliada]

"Desde que se realiz? el sobrevuelo de 1994, los polos magn?ticos del Sol invirtieron la polaridad -un efecto del ciclo de 11 a?os de las manchas solares", observa Posner. Pero hete aqu? que "la asimetr?a de la temperatura tambi?n se ha invertido. De modo que parece ser un fen?meno magn?tico".

Cuando la nave Ulises finalice su actual sobrevuelo del polo sur, se trasladar? hacia el otro lado del Sol, a principios de 2008. Esto proporcionar? m?s pistas sobre lo que se est? convirtiendo en un fr?o misterio solar.



::: FUENTE: "NASA" :::
www.ciencia.nasa.gob

::: "Zameex M?xico" :::
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Publicado por zameex @ 9:38 AM  | [email protected]
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