Martes, 10 de abril de 2007
El astr?nomo aficionado William Bianco no utiliza el telescopio del patio trasero de su casa para descubrir nuevos planetas. Simplemente enciende su computadora.
Internet reemplaza al telescopio en la astronom?a virtual
El astr?nomo aficionado William Bianco no utiliza el telescopio del patio trasero de su casa para descubrir nuevos planetas. Simplemente enciende su computadora.
Bianco, que se vio seducido por los secretos del universo desde que era un muchacho, forma parte de una comunidad creciente que hurga en internet entre monta?as de informaci?n recabadas por cient?ficos profesionales en busca de otros mundos.
Aunque Bianco todav?a no ha hecho un descubrimiento hist?rico, se deleita con el placer de tantear en las fronteras de la investigaci?n astron?mica.
Nunca antes los astr?nomos aficionados han tenido tanto acceso irrestricto a la informaci?n celestial, otrora s?lo disponible para los cient?ficos con telescopios enormes. En el l?mite extremo de la astronom?a, cient?ficos profesionales recaban la ayuda de principiantes con computadoras personales para que contribuyan a escudri?ar im?genes e informaci?n, con el prop?sito de concretar el pr?ximo gran descubrimiento.
"Estamos en la era dorada de la astronom?a", dijo Bianco, quien de d?a es profesor de ciencias pol?ticas en la Universidad de Indiana.
Gracias a la tecnolog?a, los principiantes se est?n convirtiendo de observadores solitarios del espacio a asistentes de investigaci?n. Incluso antes del apogeo de la astronom?a virtual, los aficionados hac?an de todo, desde rastrear asteroides hasta detectar explosiones de supernovas o buscar cometas nuevos.
En 1995, el aspirante a astr?nomo Thomas Bopp alcanz? la fama como codescubridor del cometa llamado Hale-Bopp. Hace dos a?os, en lo que se consider? el primer descubrimiento sensacional hecho por un aficionado en 65 a?os, Jay McNeil de Kentucky tom? la fotograf?a de una nueva nebulosa, una nube de gas y polvo iluminada por lo que se cree es una estrella reci?n nacida.
Desde finales de la d?cada de 1990, la astronom?a virtual ha estado en boga. Uno de los primeros proyectos de ciudadanos con aspiraciones cient?ficas en internet fue SETI(at)home, que distribuy? el programa inform?tico que cre? una supercomputadora virtual, de m?ltiples computadoras conectadas a la red, para explorar transmisiones de radio procedentes del espacio sideral.
Mientras el proyecto SETI palpita en la computadora como un protector de pantalla, los empe?os recientes requieren un mayor discernimiento humano.
Bianco participa en un proyecto en internet llamado Systemic, que congrega a 750 buscadores ne?fitos de planetas. Los astr?nomos ya han descubierto al menos 200 planetas en sistemas solares distantes mediante m?todos tradicionales, aunque todo indica que hay muchos m?s por encontrar.
Los participantes descargan programas de computadora y analizan datos para medir la tenue fuerza gravitacional en el movimiento de estrellas en busca de planetas que orbitan astros que no sean el Sol. Intentan tambi?n descifrar informaci?n simulada de sistemas planetarios enviada por los administradores del proyecto, en una misi?n que permitir? a los profesionales comprender mejor los verdaderos planetas fuera del sistema solar.
Hasta ahora, los participantes han identificado centenares de posibles planetas, pero s?lo unos cinco podr?an ser reales, dijo el jefe del proyecto Systemic, Greg Laughlin, un astr?nomo de la Universidad de California en Santa Cruz.
"No es un juego sin prop?sito", indic?.
Laughlin ayud? a emprender otro proyecto de internet en que los principiantes apuntan sus telescopios a posibles sistemas planetarios alejados y observan luces estelares d?biles para conocer el tama?o y composici?n de un planeta determinado. A diferencia de Systemic, los miembros deben comprar equipo caro _incluidos telescopios y c?maras_ para participar.
Antes de la astronom?a por internet, debi? transcurrir mucho tiempo para que los aficionados difundieran sus descubrimientos. La alta velocidad y el acceso siempre disponible de internet ha vuelto borrosa la l?nea entre los profesionales y los principiantes, dijo Terry Mann, presidente de la Liga Astron?mica, integrada por al menos 240 clubes de astr?nomos principiantes en Estados Unidos.
Mann ha presentado 40 posibles muestras de polvo estelar en im?genes digitales a los 25.000 voluntarios del proyecto para determinar si son restos de explosiones estelares. De lograr descubrimientos, los aficionados pueden ver sus nombres en publicaciones cient?ficas escritas por investigadores de la Universidad de California, Berkeley, que administra el proyecto Stardust(at)home.
"Los principiantes pueden hacer ciencia verdadera. Nos pueden ayudar de verdad", expres? Mann.
En lo que respecta al astr?nomo aficionado Bianco, mientras m?s personas exploren los misterios del cosmos, mejor.
"Va a tomar alg?n tiempo y un esfuerzo colectivo descubrir lo que hay all?", se?al?.


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En internet:
Proyecto Systemic: http://oklo.org
Proyecto Stardust: http://stardustathome.ssl.berkeley.edu
Proyecto SETI: http://setiathome.ssl.berkeley.edu
Observatorio Virtual Nacional: http://us-vo.org




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Publicado por zameex @ 10:36 AM  | [email protected]
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