S?bado, 28 de abril de 2007
Im?genes recientes del observatorio espacial Hinode revelan una inesperada actividad en la cromosfera solar.

Esto es suficiente para hacerlo saltar de su asiento: Un v?rtice magn?tico ?casi tan grande como la Tierra? atraviesa el monitor de su computadora a toda velocidad, retorci?ndose y dobl?ndose para luego estallar bajo la forma de una potente llamarada solar. La nave espacial japonesa Hinode registr? un estallido similar el 12 de enero de 2007.

Haga clic sobre la imagen para ver el video:


Imagen


Arriba: Una llamarada en la cromosfera solar, registrada por la nave espacial Hinode, de la Agencia de Exploraci?n Aeroespacial de Jap?n (JAXA), el 12 de enero de 2007. Pel?culas: #1, #2.

"Apenas me contuve para no saltar de mi asiento", dice John Davis, experto en f?sica solar del Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center), de la NASA.

Davis es el investigador principal del proyecto Hinode ?cuyo nombre en idioma japon?s significa ?amanecer?? auspiciado por la NASA. La nave espacial fue lanzada en septiembre de 2006 desde el Centro Espacial Uchinoura, en Jap?n. La misi?n tiene como prop?sito estudiar las manchas y las llamaradas solares. El Telescopio ?ptico Solar de Hinode, al cual algunos astr?nomos llaman "el Hubble del Sol", produce im?genes extremadamente claras, con una resoluci?n de 0,2 segundos de arco.(A modo de comparaci?n: 0,2 segundos de arco representan un ?ngulo muy peque?o, aproximadamente del mismo grosor que tiene un cabello humano visto desde una distancia de 100 metros.) "En la actualidad, grabamos videos como este todo el tiempo", afirma Davis.

Las im?genes de este video en particular son fabulosas, pero lo que resulta a?n m?s impresionante, se?ala Davis, es el lugar donde se desarrolla la acci?n ?la cromosfera del Sol. "Sol?amos pensar que la cromosfera del Sol era un sitio en donde no ocurr?a pr?cticamente nada, pero Hinode est? acabando con esas ideas equivocadas".


El t?rmino cromosfera significa ?esfera de color?. Los astr?nomos del siglo 19 utilizaron ese nombre para referirse a la franja angosta y extremadamente roja de la atm?sfera solar que ve?an asomarse por detr?s de la silueta lunar durante los eclipses de Sol. El color proviene de la abundante cantidad de hidr?geno que hay en la cromosfera, la cual emite luz a una longitud de onda de 6563 angstroms, tambi?n conocida como luz de "hidr?geno alfa". El telescopio de la nave espacial Hinode est? equipado con filtros ajustados para detectar espec?ficamente este color.

Abajo: La cromosfera solar como la ve?an los astr?nomos del siglo 19 durante un eclipse solar. Cr?dito de la fotograf?a: Vic y Jen Winter.

Imagen


La vista desde el espacio es realmente impresionante. La cromosfera se asemeja a una gruesa alfombra cuyos ?hilos de magnetismo? sobresalen en forman de arco desde la superficie. Las im?genes tomadas por la nave espacial Hinode muestran el balanceo de estas fibras, movimiento que parece provocado por una suave brisa. Pero no hay nada suave, sin embargo, en la manera en que estas esp?culas salen disparadas desde la fotosfera hacia la cromosfera. "Son chorros de gas del tama?o del estado de Texas'', explica Davis. ''Se levantan y vuelven a caer a intervalos de 10 minutos".

Y luego se producen las explosiones. "El hecho de que Hinode pueda observar las llamaradas solares que tienen lugar en la cromosfera es muy importante", dice Davis.

El origen de las llamaradas solares es un misterio. Hace mucho tiempo que los investigadores saben que las llamaradas se desarrollan debido a las inestabilidades magn?ticas que se producen cerca de las manchas solares. Sin embargo, y a pesar de que las manchas solares han sido tema de estudio durante siglos, todav?a nadie ha podido predecir el momento exacto en el cual se producir? una llamarada. Esto representa un problema para la NASA porque los astronautas, durante su estad?a en el espacio, son vulnerables a la intensa radiaci?n y a las part?culas de alta energ?a ocasionadas por estas explosiones. Un sistema preciso para realizar pron?sticos podr?a salvar la vida de estos exploradores del espacio.

Quiz?s la nave espacial Hinode est? apuntando hacia la zona correcta donde nacen las llamaradas. Si as? fuera, "podr?a ense?arnos c?mo es el mecanismo de las llamaradas y esto podr?a mejorar nuestra capacidad para predecirlas".





::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

::: "Zameex M?xico" :::
www.zameex.cjb.net | www.zameexBLOG.cjb.net
Publicado por zameex @ 9:17 AM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios