Viernes, 27 de abril de 2007
Astr?nomos pudieron medir el tama?o de un agujero negro en una galaxia lejana cuando, fortuitamente, ?ste fue eclipsado por una nube de gas.


El Observatorio de Rayos X Chandra, de la NASA, ha observado un sorprendente eclipse de un agujero negro s?per masivo, lo que permiti? medir por primera vez un disco de materia caliente que describe remolinos alrededor del agujero.


l agujero negro s?per masivo se localiza en NGC 1365, una galaxia espiral ubicada a 60 millones de a?os luz de la Tierra. Esta galaxia contiene lo que se denomina un n?cleo activo gal?ctico o NAG (Active Galactic Nucleus o AGN, en idioma ingl?s). Los cient?ficos consideran que un agujero negro en el centro de un NAG es alimentado por un flujo constante de materia, proveniente de un disco que lo rodea. La materia pronta a caer en un agujero negro se calentar?a millones de grados antes de pasar sobre el horizonte de eventos, o punto sin retorno. La materia del disco s?per calentado produce un brillo intenso en la regi?n de rayos X del espectro electromagn?tico y es por ello que el telescopio Chandra puede observarlo.


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Arriba: El eclipse del agujero negro se produjo en el centro de esta galaxia espiral barrada, NGC 1365.

El disco gaseoso que rodea al agujero negro central en NGC 1365 es demasiado peque?o como para que se pueda observar directamente con un telescopio (lo que en astronom?a se denomina resolver un objeto). Sin embargo, el disco fue eclipsado por el paso de una nube. Gracias a esto, los cient?ficos pudieron calcular el di?metro del disco registrando el tiempo que transcurri? desde que el disco ingres? al eclipse hasta que sali? de ?l.


"Durante a?os hemos trabajado arduamente para confirmar el tama?o de esta estructura de rayos X", dijo Guido Risaliti, quien pertenece al Centro de Astrof?sica Harvard-Smithsonian (cuya sigla en idioma ingl?s es: CfA), en Cambridge, Massachusetts, y al Instituto Italiano de Astronom?a (INAF, en idioma italiano). "Un eclipse fortuito nos permiti? llevar a cabo este gran avance".

El equipo del Chandra midi? directamente el di?metro de la fuente de rayos X: aproximadamente siete veces la distancia entre el Sol y la Tierra, o 7 UA (unidades astron?micas). A modo de comparaci?n, si ese disco estuviera ubicado en nuestro propio sistema solar, devorar?a todos los planetas localizados entre el Sol y Marte, junto con la mayor parte del cintur?n de asteroides.


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Arriba: Concepto art?stico del Observatorio Chandra (sin escala) en el momento en el cual observa el eclipse del agujero negro.


De acuerdo con estas mediciones, la fuente de rayos X es aproximadamente 2.000 millones de veces m?s peque?a que la galaxia "anfitriona", NGC 1365, y es apenas unas 10 veces m?s grande que el tama?o estimado del horizonte de eventos del agujero negro. Esto concuerda con las predicciones te?ricas.

"Gracias a este eclipse, pudimos efectuar mediciones mucho m?s cerca del borde de este agujero negro que lo que nadie ha podido hacerlo con anterioridad", expres? el coautor Martin Elvis, del CfA. "Esta materia tan cercana al agujero probablemente atravesar? el horizonte de eventos y desaparecer? del universo en aproximadamente cien a?os, lo que en t?rminos c?smicos representa un abrir y cerrar de ojos".

Adem?s de medir el tama?o de este disco de materia, Risaliti y sus colegas tambi?n pudieron calcular la ubicaci?n de la densa nube gaseosa que eclips? la fuente de rayos X y el centro del agujero negro. Los datos proporcionados por el Observatorio Chandra muestran que esta nube est? ubicada a un cent?simo de a?o luz desde el horizonte de eventos del agujero negro (mucho m?s cerca de lo que cualquiera esperaba). De manera que esto es algo enigm?tico.

"Los NAG se encuentran entre los objetos m?s brillantes del cosmos y constituyen una poderosa evidencia de la historia del inicio del universo. Es esencial que entendamos su estructura b?sica", expres? Risaliti. "Pero todav?a tenemos trabajo por hacer para entender a estos monstruos".



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Comentarios
Publicado por Participante
Lunes, 04 de febrero de 2008 | 8:40 PM
me parece mu importante y me gustaria conocer mas a fondo este tema espero sigan publicandolo