Jueves, 03 de mayo de 2007
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Una "revolucionaria" tecnolog?a que permite extraer material gen?tico de una sola mol?cula y el uso de hasta 400.000 muestras a la vez permitir? analizar ADN de hasta 100.000 a?os de antig?edad, dijo Stephan Schuster, pionero en demostrar que se pueden recuperar grandes niveles de ADN antiguo.


Schuster hizo estas declaraciones, durante una rueda de prensa en Madrid, junto al paleont?logo espa?ol Juan Luis Arsuaga, uno de los codirectores del yacimiento de Atapuerca (Burgos) y asimismo codirector de una l?nea de ADN antiguo en el Centro Mixto UCM-ISCIII, en donde se estudia material gen?tico procedente de restos de carn?voros f?siles y de los primeros animales dom?sticos. La cita con los medios coincide con el simposio internacional de dos d?as organizado por la Fundaci?n Ram?n Areces y coordinado por el profesor Arsuaga, bajo el nombre "El estado de la cuesti?n en ADN antiguo", en el que se est?n debatiendo t?cnicas de alto rendimiento de secuenciaci?n de ADN antiguo, con la participaci?n de decenas de investigadores nacionales y extranjeros. Aparte de ponentes como Stephan Schuster, asimismo asisten al seminario personalidades cient?ficas como Mark Thomas, quien tambi?n intervino en la rueda de prensa de hoy para explicar sus trabajos de investigaci?n sobre el cromosoma masculino "y", aparte de sus estudios sobre migraciones humanas a partir de la gen?tica.


La nueva tecnolog?a detallada por Schuster, miembro de la Universidad del Estado de Pensilvania (EEUU) y experto en el estudio del ADN antiguo de la especie extinta mamut lanudo, permitir? previsiblemente, dijo, identificar material gen?tico de hasta 100.000 a?os de antig?edad, al permitir que, con un s?lo instrumento se consigan tantas secuencias de ADN como hasta ahora con 55. Schuster avanz? que, "en un a?o, se habr? conseguido recuperar el primer ADN nuclear completo de los cromosomas de un organismo, de una especie extinguida, el mamut", un animal con cuyos restos se est? trabajando intensamente, ya que existen muchos f?siles del mismo y muy bien conservados, explic?, al haberse mantenido congelados. Actualmente, se ha conseguido secuenciar ADN mitocondrial completo de algunas especies y se trabaja para recuperar entero el ADN nuclear de las especies extinguidas, lo que permitir? grandes avances en el conocimiento de la evoluci?n, seg?n los investigadores.


En el caso de los humanos, todav?a resulta muy dif?cil el an?lisis de su material gen?tico antiguo; "es mil veces m?s complicado trabajar con los f?siles de los neandertales" que con los de otras especies, dijo Schuster, ya que sus restos no est?n bien conservados, al no haberse mantenido en hielo, y adem?s, apenas se conserva el 1 por ciento del ADN original en los f?siles de neandertales con los que se investiga. Por el contrario, en los mamut con los que se trabaja en los laboratorios ese porcentaje llega hasta el 50 por ciento, a?adi? el cient?fico. Otro problema a?adido en el estudio del ADN antiguo de los humanos tiene que ver con "la contaminaci?n" de las muestras por otros humanos a lo largo del tiempo, lo que, seg?n Schuster, dificulta la distinci?n entre el ADN humano antiguo y el moderno a la hora de analizar el material gen?tico.

Explic? que los restos de mamut con los que ha trabajado son f?siles de entre 10.000 y 45.000 a?os, mientras que los m?s antiguos que han podido secuenciarse databan de hace 35.000 a?os. En su opini?n, la nueva tecnolog?a que empieza a implantarse a gran velocidad en distintos laboratorios, permite recuperar secuencias muy cortas de ADN, lo cual es muy importante, a?adi?. El material gen?tico "se degrada" con el paso del tiempo porque es "una mol?cula muy fr?gil", dijo, pero la nueva t?cnica permite recuperar secuencias muy cortas, lo cual "ofrece muchas posibilidades en el campo del ADN antiguo"; "esta t?cnica se ha empezado a utilizar con f?siles antes que con especies vivientes", a?adi? el experto. Dijo adem?s que el ADN "no es igual en todos los individuos", y por ello, resulta interesante estudiar las poblaciones y "no s?lo un individuo o dos, sino la estructura gen?tica de las mismas, algo que previsiblemente ser? posible en un a?o con el mamut".





::: FUENTE: "FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO" :::
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