Viernes, 01 de junio de 2007
Ayer por la noche se vio la segunda luna llena del mes, a la que tradicionalmente se denomina "Luna Azul".


A las 9:04 pm, horario de verano, del 31 de mayo, la luna llena se tornar? de color azul en Am?rica del Norte.

Bueno, no realmente. Pero como ser? la segunda luna llena de mayo, de acuerdo con el folclore, se la llama Luna Azul.



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Arriba: La primera luna llena de mayo de 2007, fotografiada el pasado 2 de mayo por Tony Wilder, de Wisconsin. La segunda luna llena de mayo, el d?a 31, probablemente se ver? tan gris como ?sta aunque, de acuerdo con el folclore, es "azul."

Si en la ?poca de Shakespeare usted hubiese dicho a una persona que algo ocurre "una vez cada Luna Azul", esto no tendr?a ning?n significado astron?mico. "Luna Azul" significaba simplemente algo raro o absurdo, como hacer una cita para el "doce de nunca".

Pero "el significado es algo en lo que no se debe confiar", escribe Philip Hiscock, del departamento de folclore de la Universidad Memorial, en Newfoundland. "La frase 'Luna Azul' ('Blue Moon') ha estado de moda por mucho tiempo, m?s de 400 a?os, y durante ese per?odo su significado ha cambiado".

La definici?n moderna surgi? en la d?cada de 1940. En esos d?as, el Almanaque del Granjero, en Maine, ofrec?a una definici?n de Luna Azul tan complicada que incluso los astr?nomos profesionales luchaban por entenderla. Involucraba factores tales como las fechas eclesi?sticas de Pascua y Cuaresma, a?os tropicales y la aparici?n de las estaciones de acuerdo con el Sol medio din?mico. Con el prop?sito de explicar las lunas azules a las personas comunes, la revista Sky & Telescope public? un art?culo, en 1946, titulado "Una Vez Cada Luna Azul". El autor, James Hugh Pruett (1886-1955), cit? al almanaque de Maine de 1937 y opin? que "la segunda [luna llena] en un mes, como yo lo interpreto, se llama Luna Azul".

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Esto no fue correcto, pero al menos fue m?s f?cil de entender. Y de ese modo naci? la definici?n moderna de Luna Azul


Buscando en documentos literarios y de folclore que abarcan casi cuatro siglos de historia, " He encontrado seis significados diferentes para este t?rmino", cuenta Hiscock. En una canci?n, por ejemplo, la Luna Azul es un s?mbolo de soledad; cuando el amor conquista todo, la Luna Azul se torna dorada. (Para obtener m?s informaci?n, revise discos de Elvis Presley). "Esto hace que la discusi?n se vuelva un poco m?s complicada", dice.

Una complicaci?n es que la Luna se puede tornar realmente de color azul, como se muestra en esta fotograf?a, tomada por Tom King, de Watauga, Texas:

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Arriba: Una Luna Azul fotografiada en octubre de 2003 por Tom King, de Watauga, Texas. "Esta es una fotograf?a tomada otra noche, solamente para verificar y asegurarme de que mis fotos de la Luna no siempre tienen este tono azulado", dice King.

Yo nunca hab?a prestado demasiada atenci?n al t?rmino 'Luna Azul', hasta una noche de octubre de 2003", recuerda. "Hab?a ubicado el telescopio en el patio trasero de mi casa y la Luna comenz? a salir por el Este con un extra?o tinte azulado que yo no hab?a visto nunca".

La causa del color azulado probablemente fueron peque?as gotas de agua en la atm?sfera. "El aire estaba pesado debido a la humedad", recuerda King. Cuando las gotitas de agua tienen un di?metro de aproximadamente un micr?n (una millon?sima parte de metro), dispersan considerablemente la luz de color rojo y verde, y permiten que pasen otros colores. Un rayo de luz de luna blanco que pasa a trav?s de tal roc?o se torna de color azul.

Las nubes de cristales de hielo, la arena muy fina, la ceniza volc?nica o el humo de incendios forestales pueden tener el mismo efecto. "La clave", dice el experto en ?ptica atmosf?rica Les Cowley, "es que todas las part?culas en el aire deber?an ser del mismo tama?o; es decir, un di?metro de aproximadamente un micr?n". S?lo entonces dispersan las longitudes de onda correctas de los rayos de luz lunar y act?an como un filtro azul.

"Hay otras razones por las cuales existen las lunas azules", menciona. "Nuestros ojos 'equilibran los tonos blancos' de manera autom?tica, como lo hacen las c?maras digitales. Si usted sale al aire libre desde una c?moda caba?a, iluminada por una l?mpara de aceite (luz amarilla), le parecer? que la Luna es de color azul hasta que sus ojos se reajusten en la oscuridad de la noche".





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