Lunes, 18 de junio de 2007
Diez a?os despu?s del nacimiento de Dolly, la oveja clonada, el Instituto J. Craig Venter ha solicitado una patente sobre una nueva bomba biotecnol?gica: la primer especie hecha completamente en un laboratorio. Se trata de una bacteria construida totalmente con ADN sint?tico.

El Instituto J. Craig Venter busca patentar el primer ser vivo artificial creado en un laboratorio
El Grupo ETC apelar? legalmente contra las patentes sobre "Sintias" (Organismos vivos sintetizados en laboratorio)

Diez a?os despu?s del nacimiento de Dolly, la oveja clonada, el Instituto J. Craig Venter ha solicitado una patente sobre una nueva bomba biotecnol?gica: la primer especie hecha completamente en un laboratorio. Se trata de una bacteria construida totalmente con ADN sint?tico.

El Instituto Venter -que toma el nombre de su creador y financiador, J. Craig Venter, el cient?fico que encabez? el sector privado en la carrera para mapear el genoma humano- ha solicitado patentes en todo el mundo sobre lo que ha bautizado como "Micoplasma laboratorium". El Grupo ETC apod? a este organismo sint?tico, "Sintia".

"Sintia" tal vez no sea tan tierna como un corderito clonado, pero se trata de algo mucho m?s grave", explica Jim Thomas del Grupo ETC, organizaci?n de la sociedad civil que est? exhortando a las oficinas de patentes a rechazar las solicitudes. "Estas solicitudes monop?licas se?alan el comienzo de una guerra comercial de alto vuelo para sintetizar y monopolizar formas de vida artificiales. ?La empresa de Venter se convertir? en la "Microbiosoft" de la biolog?a sint?tica?", pregunta Jim Thomas.

"Por primera vez, Dios tiene competencia", agrega Pat Mooney, director del Grupo ETC. "Venter y sus colegas traspasaron una frontera social fundamental y el p?blico no ha tenido la oportunidad de debatir las enormes implicaciones sociales, ?ticas y ambientales que tiene la construcci?n de vida sint?tica," asever?.

?In Vivo, In Vitro, In-Venter? Publicada el 31 de mayo de 2007 por la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos, la solicitud de patente del Instituto Venter (n?mero 20070122826) reclama la propiedad exclusiva sobre un conjunto genes esenciales y sobre un "organismo vivo sint?tico que puede crecer y reproducirse", construido con esos genes. El Instituto Venter tambi?n present? una solicitud de patente internacional ante la Organizaci?n Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), con el n?mero WO2007047148, publicada el 27 de abril de 2007, donde nombra m?s de 100 pa?ses a los que podr?a extender estas solicitudes de patentes. Entre ellos se encuentran muchos pa?ses latinoamericanos, como M?xico, Ecuador, Colombia, Brasil, Costa Rica, Honduras, Cuba, El Salvador, Nicaragua.

Patente pendiente: Los expertos en patentes consultados por el Grupo ETC indican que, analizando el lenguaje con que se redact? la solicitud, se puede pensar que los investigadores del Instituto Venter no hab?an logrado a?n terminar un organismo completamente funcional en ese momento (al 12 de octubre de 2006).

"Han pasado ocho meses desde que el Instituto solicit? estas patentes, as? que no sabemos hasta donde han llegado, en qu? estadio est? realmente esta especie sint?tica", inform? Pat Mooney del Grupo ETC. "Hace ya m?s de dos a?os que escuchamos rumores de que Venter anunciar? el nacimiento de una nueva bacteria construida en laboratorio. Pocos dudan de que la compa??a de Venter tenga la capacidad cient?fica para lograrlo", dijo Mooney.

El Instituto Venter afirma que su microbio reducido podr?a ser la clave para una revoluci?n en la producci?n de energ?a barata. La solicitud de patente reclama derechos sobre cualquier versi?n de "Sintia" para producir etanol o hidr?geno. La investigaci?n sobre esta nueva especie fue financiada en parte por el Departamento de Energ?a de Estados Unidos.

"Es pura especulaci?n o propaganda decir que los organismos vivos sint?ticos podr?n usarse para mejorar el cambio clim?tico, porque producir?an etanol o hidr?geno baratos", dijo Jim Thomas. "Ese mismo microbio m?nimo podr?a ser el punto de partida para fabricar un virulento pat?geno que puede amenazar gravemente a la gente y al planeta."

"Los practicantes de la biolog?a sint?tica ya ensamblaron el virus de la polio a partir de ADN comprado a empresas a las que cualquier ciudadano tiene acceso, una haza?a que sus inventores consideran "una tremenda llamada de alarma" debido a las implicaciones que tiene para la guerra biol?gica. Los organismos vivos sint?ticos se promueven como soluci?n "verde" al cambio clim?tico para distraer la preocupaci?n de que pueden usarse como armas biol?gicas", agrega Silvia Ribeiro del Grupo ETC.

Esta solicitud de patente tambi?n es una llamada de alerta para los bi?logos que trabajan en biolog?a sint?tica que dicen promover la biolog?a "de fuente abierta", paralela a la corriente del software libre, afirmando que los componentes y herramientas fundamentales de la biolog?a sint?tica deber?an ser de libre acceso para los investigadores. En el n?mero de Newsweek del 4 de junio, Venter alardea: "Si logr?ramos un organismo que produzca combustible, ser?a el primer organismo con valor de miles de millones o billones de d?lares. Definitivamente patentar?amos todo el proceso." En 2005, Venter fund? la empresa Synthetic Genomics Inc. para comercializar microbios sint?ticos que ser?an usados en energ?a, agricultura y remediaci?n del cambio clim?tico.

VEA EL DOCUMENTO DE CONTEXTO SOBRE LA PATENTE EN:
http://www.etcgroup.org/es/materiales/publicaciones.html?pub_id=633

?Malicia de ausencia?: La patente de "Sintia" aplica a lo que "no es" tambi?n. La solicitud explica que los inventores arribaron al genoma "m?nimo" luego de determinar cu?les genes eran esenciales y cu?les no. Lo sorprendente, es que la patente reclama cualquier organismo construido gen?ticamente al que le falten por lo menos 55 de los 101 genes que han determinado como no esenciales. "Todos los bi?logos que desarrollan microbios funcionalizados van a tener que prestar atenci?n muy precisa al reclamo de la serie "no esencial" de genes. Si alguien crea otro bicho al que le falten algunos de los mismos genes que Sintia no tiene, ? el Instituto Venter los demandar? por infringir su patente?, pregunta Kathy Jo Wetter del Grupo ETC.

Acci?n inmediata: Antes que se siga avanzando con los organismos vivos sint?ticos, la sociedad debe debatir si son socialmente aceptables o deseables y responder muchas cuestiones: ?C?mo puede prevenirse una liberaci?n accidental al ambiente, o c?mo pueden evaluarse los efectos de su liberaci?n intencional? ?Qui?n los controlar? y c?mo? ?C?mo va a regularse su investigaci?n? En 2006, una coalici?n de 38 organizaciones de la sociedad civil instaron a los que trabajan en biolog?a sint?tica para que retiraran sus propuestas de que esta tecnolog?a se autoregulara.

El Grupo ETC dirigi? una carta al doctor J. Craig Venter, director ejecutivo del Instituto J. Craig Venter, exhort?ndole a que retire las solicitudes de patente presentadas ante la oficina de patentes estadounidense y la OMPI, frente a la necesidad de un debate p?blico amplio y profundo acerca de las implicaciones que entra?a la creaci?n de formas sint?ticas de vida.

"No estamos buscando una estrategia legal de largo plazo para echar abajo patentes err?neas. Estas patentes deben frenarse antes de que se emitan", dijo Hope Shand del Grupo ETC. El mes pasado, el Grupo ETC gan? un proceso legal de 13 a?os cuando la Oficina Europea de Patentes revoc? una patente de Monsanto sobre soya.

ETC tambi?n se ha dirigido a la OMPI y a la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos, exhort?ndoles a que rechacen la patente con el fundamento de que es contraria al ordre public (la seguridad y moralidad p?blica). Hacia fin de mes, el Grupo ETC asistir? a la conferencia Synthetic Biology 3.0 (evento internacional de bi?logos que trabajan en biolog?a sint?tica) en Zurich, Suiza, entre el 24 y el 26 de junio, donde har? un llamado a los cient?ficos a unirse en un di?logo mundial sobre la biolog?a sint?tica. ETC organizar? reuniones con delegados y organizaciones de la sociedad civil durante las pr?ximas reuniones del subcomit? cient?fico del Convenio de Diversidad Biol?gica de Naciones Unidas (CDB) en Par?s, entre el 2 y el 6 de julio, con el fin de discutir las implicaciones que tiene crear formas sint?ticas de vida para el Convenio de Diversidad Biol?gica (y su protocolo de bioseguridad). El Grupo ETC convocar? en los pr?ximos meses a una reuni?n mundial de actores de la sociedad civil sobre este tema.

7 de junio de 2007,
Grupo ETC
www.etcgroup.org



:-: FUENTE CONSULTADA: "ECOPORTAL" www.ecoportal.net

:-: ZAMEEX BLOG


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