Jueves, 28 de junio de 2007
Todos sabemos que la Luna se ve m?s grande cuando est? cerca del horizonte. Los cient?ficos a?n debaten sobre cu?l es la mejor explicaci?n para este efecto. Haga lo propio este s?bado.


Algunas veces usted no puede creer lo que ve. Este fin de semana ser? una de esas ocasiones.

En la noche del s?bado 30 de junio, salga a la hora de la puesta del Sol y mire a su alrededor. Ver? una Luna gigante saliendo por el Este. Se parece a la Luna de la Tierra, con los cr?teres y mares usuales, pero algo est? mal. Esta luna llena est? extra?amente inflada. ?Es enorme!

Acaba usted de experimentar la Ilusi?n Lunar.

Los observadores del cielo lo han sabido durante miles de a?os: la Luna, a baja altura en el cielo, se ve m?s grande. Las c?maras no lo ven, pero nuestros ojos s?; es una ilusi?n genuina.


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Arriba: Una secuencia de fotos de la Luna saliendo sobre Seattle. Para la c?mara, la Luna parece ser del mismo tama?o sin importar cu?l es su posici?n en el cielo. Cr?dito y Derechos: Shay Stephens


La luna llena de este fin de semana estar? m?s baja en el cielo que cualquier otra luna llena del a?o 2007, as? que la Ilusi?n Lunar ser? especialmente intensa. ?Qu? hace que la Luna est? tan baja? Tome en cuenta lo siguiente: El Sol y la Luna llena yacen en lados opuestos del cielo. Son como un "sube y baja": cuando uno est? alto, el otro est? bajo. Debido a que el solsticio de verano ocurri? la semana pasada (21 de junio), el Sol est? cerca de su punto m?s alto en los cielos del Norte. La luna llena est?, en consecuencia, baja.

Cuando usted mira la Luna, los rayos de luz lunar convergen y forman una imagen de aproximadamente 0,15 mm de ancho en la parte posterior del ojo. La imagen que forman las lunas altas y bajas tiene el mismo tama?o. ?Entonces por qu? el cerebro piensa que una es m?s grande que la otra? Despu?s de todos estos a?os, los cient?ficos a?n no est?n seguros de cu?l es la respuesta.

Una ilusi?n similar descubri?, en 1913, Mario Ponzo, quien dibuj? dos barras id?nticas sobre un par de l?neas convergentes, como los rieles del tren que se observan a la derecha. La barra amarilla superior se ve m?s ancha porque abarca una distancia aparente m?s grande entre los rieles. Esta es la "Ilusi?n de Ponzo".

Abajo: La Ilusi?n de Ponzo. Cr?dito de la imagen: Dr. Tony Phillips.

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Algunos investigadores creen que la Ilusi?n Lunar es la Ilusi?n de Ponzo, en donde ?rboles y casas desempe?an el papel de las l?neas convergentes de Ponzo. Los objetos en primer plano enga?an al cerebro para que piense que la Luna es m?s grande de lo que realmente es.

Pero hay un problema: Los pilotos de l?neas a?reas que vuelan a grandes alturas algunas veces experimentan la Ilusi?n Lunar sin ning?n objeto en primer plano. ?Qu? es lo que enga?a a sus ojos?

Quiz? sea la forma del cielo. Los seres humanos perciben el cielo como un domo aplanado, con el cenit cerca y el horizonte lejos. Eso tiene sentido; los p?jaros que vuelan por encima de la cabeza est?n m?s cerca que los p?jaros que vuelan en el horizonte. Cuando la Luna est? cerca del horizonte, el cerebro, entrenado gracias a la acci?n de mirar aves (y nubes y aviones), no calcula bien la distancia real a la Luna, ni su tama?o.

Abajo: El modelo de "cielo aplanado" de la Ilusi?n Lunar

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Tambi?n hay otras explicaciones. No importa cu?l es la correcta, sin embargo, si todo lo que usted quiere hacer es ver una Luna grande y hermosa. El mejor momento para observar es cerca del horario de la salida de la Luna, cuando ?sta apenas puede verse a trav?s de ?rboles y casas o sobre las monta?as, tratando de enga?arlo. El cuadro que figura m?s abajo (descienda en esta pantalla) exhibe una lista de los horarios de la salida de la Luna para ciudades selectas de Estados Unidos.

Una actividad divertida: Mire la Luna directamente y luego a trav?s de alguna abertura angosta. Por ejemplo, 'pellizque' la Luna entre sus dedos pulgar e ?ndice, u obs?rvela a trav?s de un tubo de cart?n, que oculte el terreno en primer plano. ?Puede lograr que la ilusi?n ?ptica desaparezca?

?Det?ngase! No querr? perderse la Ilusi?n Lunar.




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