Viernes, 13 de julio de 2007
Tras exceder el tiempo esperado de funcionamiento, el veh?culo de exploraci?n Opportunity comienza otra arriesgada aventura, adentr?ndose esta vez en el cr?ter Victoria, en Marte.


Opportunity (Oportunidad, en idioma espa?ol), el veh?culo "todo terreno" de la NASA, que explorar? Marte, est? programado para descender por una pendiente rocosa hacia el interior del masivo cr?ter Victoria del Planeta Rojo. La aventura conlleva un riesgo real para el longevo explorador rob?tico, pero la NASA y el equipo de ciencia de dicho veh?culo esperan que les proporcione valiosos resultados cient?ficos.

El Opportunity ya ha explorado las rocas formadas en capas que se asoman en los acantilados alrededor del cr?ter Victoria. El equipo ha planeado el descenso cuidadosamente para permitir una eventual salida, pero el Opportunity podr?a quedar atrapado dentro del cr?ter o bien podr?a perder algunas de sus capacidades. El explorador ya super? doce veces las expectativas originales de su tiempo de funcionamiento, que eran inicialmente de s?lo 90 d?as.

Imagen

Arriba: Las huellas dejadas por los neum?ticos del explorador Opportunity en las orillas del cr?ter Victoria.


La motivaci?n cient?fica es la oportunidad de examinar e investigar la composici?n y las texturas de los materiales expuestos en las profundidades del cr?ter para obtener pistas sobre antiguos ambientes h?medos. A medida que el veh?culo descienda por la pendiente, podr? examinar rocas cada vez m?s antiguas en las paredes expuestas del cr?ter.

"Mientras que tomamos con seriedad el hecho de no saber si el Opportunity podr? salir del cr?ter, el valor potencial de las investigaciones que parecen ser posibles dentro de la cavidad me convenci? de autorizar al equipo para continuar e ingresar en el cr?ter Victoria", dijo Alan Stern, administrador asociado de la NASA, en el Directorio de Misiones Cient?ficas de las oficinas centrales de la NASA, en Washington. "Es un riesgo calculado que vale la pena tomar, en particular porque esta misi?n ya ha excedido por mucho sus objetivos originales".

Este "robot ge?logo" ingresar? al cr?ter Victoria a trav?s de una apertura llamada Duck Bay (Bah?a del Pato, en idioma espa?ol). El cr?ter, en proceso de erosi?n, tiene una orilla escarpada, conformada por promontorios en forma de acantilado a los que se denomina cabos. Estos cabos est?n alternados con entradas que poseen pendientes suaves, tambi?n llamadas bah?as.

Imagen

Arriba: Cabo St. Vincent, uno de los muchos promontorios que sobresalen de las paredes del cr?ter Victoria.

El impacto de un meteorito, hace millones de a?os, excav? el cr?ter Victoria, el cual yace a una distancia de aproximadamente 7 kil?metros (4 millas) al sur del lugar donde descendi? el veh?culo, en enero de 2004. La cuenca formada por el impacto, tiene un di?metro de alrededor de 800 metros (media milla) y es aproximadamente cinco veces m?s ancha que el cr?ter Endurance, donde el Opportunity realiz? tareas de exploraci?n durante m?s de seis meses, en 2004.

El explorador comenz? su viaje hacia el cr?ter Victoria desde el cr?ter Endurance hace aproximadamente 30 meses. Lleg? hasta la orilla, por el lado de Duck Bay, hace nueve meses. El Opportunity entonces recorri?, en el sentido de las agujas del reloj, casi un cuarto de la circunferencia de la orilla, examinando capas de roca visibles en los promontorios e investigando posibles rutas de entrada al cr?ter por los huecos entre los acantilados. Ahora, el explorador ha regresado al punto de entrada m?s favorable.

"Duck Bay parece ser el mejor candidato para entrar", dijo John Callas, director del proyecto del explorador, en el Laboratorio de Propulsi?n a Chorro, de la NASA. "Tiene pendientes de 15 a 20 grados as? como cimientos de roca expuesta que permiten manejar el veh?culo con seguridad".

Abajo: Duck Bay (Bah?a del Pato), donde las pendientes suaves permiten un acceso relativamente f?cil hacia el interior del cr?ter Victoria.

Imagen

Si las seis ruedas del veh?culo contin?an funcionando, los ingenieros esperan que el Opportunity pueda escalar el camino de regreso hacia afuera del cr?ter. Por otro lado, el Spirit (Esp?ritu, en idioma espa?ol), que es el explorador gemelo del Opportunity, no pudo continuar utilizando una de sus ruedas hace ya m?s de un a?o, lo cual disminuy? su capacidad para escalar.

"Estos exploradores ya han excedido sus tiempos de vida ?til esperados y otra rueda podr?a fallar en cualquiera de los veh?culos en cualquier momento", dijo Callas. "Si el Opportunity perdiese la capacidad para utilizar una de sus ruedas dentro del cr?ter Victoria, ser?a muy dif?cil, tal vez imposible, escalar el camino de regreso".

"No queremos que ?ste sea un viaje de ida solamente", dijo Steve Squyres, investigador principal de los instrumentos cient?ficos de los exploradores, en la Universidad de Cornell, en Ithaca, N.Y. "Todav?a tenemos excelentes objetivos cient?ficos en las llanuras que nos gustar?a visitar despu?s de viajar hacia el interior de Victoria. Pero si el Opportunity queda atrapado all?, al menos valdr? la pena por todo el conocimiento que habremos adquirido".



:-: FUENTE: "[email protected]"

:-: ZAMEEX BLOG


|- La publicaci?n de este art?culo se realiza bajo el ideal de divulgar informaci?n a la socidad. Zameex No toma un texto sin dar el reconocimiento a su autor. As? se respeta la propiedad intelectual -|
Publicado por zameex @ 10:46 AM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios