Lunes, 27 de agosto de 2007
Marte y la Tierra se acercan r?pidamente el uno a la otra. Pero nunca estar?n tan cerca como pretenden hacernos creer algunos correos electr?nicos basura.


Para cuando termine de leer esta frase, usted estar? 40 kil?metros m?s cerca del planeta Marte.

La Tierra y Marte est?n convergiendo y justo ahora la distancia entre los dos planetas se est? acortando a una velocidad de 35.400 km/h ?o aproximadamente 40 kil?metros por frase. En ?ltima instancia, esto llevar? a un encuentro cercano hacia fines del mes de diciembre de 2007, cuando Marte ser? m?s brillante que cualquier otra estrella en el cielo nocturno. El astr?nomo Percival Lowell escribi? lo siguiente sobre un encuentro similar en el siglo XIX: "[Marte] resplandece en el oscuro fondo del espacio con un esplendor que hace palidecer a Sirio y que compite incluso con el gigantesco J?piter".

Sin embargo, contrariamente a los rumores, Marte nunca ser? m?s brillante que la Luna.

Hay un correo electr?nico que circula en Internet, ?denominado el "Enga?o sobre Marte" o el "Correo Electr?nico sobre las Dos Lunas"? que pretende hacernos creer que Marte pronto crecer? hasta ser tan grande como la Luna llena y que los dos se ver?n juntos en el cielo, durante la noche del 27 de agosto. "Marte nunca ser? tan espectacular", dice el correo. "Ning?n ser humano de la actualidad volver? a ver esto en toda su vida".

Nadie lo ver?, porque no ocurrir?.

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Arriba: Marte, fotografiado por las sondas Vikingo, en la d?cada de 1970.

Es cierto que la Tierra y Marte est?n convergiendo actualmente ?ya estamos 480 kil?metros m?s cerca?, pero incluso en el punto m?s cercano de esta convergencia, los planetas seguir?n estando separados por varias decenas de millones de kil?metros. A tales distancias, Marte se ver? como una estrella, como un peque?o punto de luz brillante, pero nunca como la Luna llena.


Para apreciar esta situaci?n, piense en la Tierra y en Marte como si fueran dos corredores en una pista ol?mpica, en la cual la Tierra, veloz, corre en el carril interno, mientras que Marte, m?s lento, lo hace en el carril externo: vea un diagrama. Ahora, en agosto, la Tierra est? acerc?ndose a Marte por detr?s. Su velocidad relativa: 35.400 km/h. En diciembre, la Tierra se adelantar? a Marte, movi?ndose r?pidamente, pero nunca acerc?ndose al Planeta Rojo menos que la distancia entre los dos carriles: 89 millones de kil?metros.


Consciente de que los dos planetas est?n convergiendo, la NASA escogi? este a?o para enviar al M?dulo de Amartizaje F?nix (Phoenix Lander, en idioma ingl?s) hacia el Planeta Rojo. Lanzado al espacio el 4 de agosto de 2007, desde Cabo Ca?averal, el m?dulo F?nix est? programado para posarse sobre una helada planicie marciana a finales de mayo de 2008. All?, con un brazo rob?tico excavar? el suelo en busca de, entre otras cosas, un h?bitat propicio para la vida microbiana. S?lo desde la perspectiva de la sonda F?nix, que realmente se acercar? mucho a Marte el a?o pr?ximo, el Planeta Rojo rivalizar? con la Luna en tama?o aparente.

De modo que... usted pensar? que deber?a olvidarse de Marte este 27 de agosto, ?verdad?

No tan r?pido. Es cierto que no habr? dos lunas en el cielo el 27 de agosto, pero s? habr? dos "ojos". A las tres de la madrugada, en esa fecha, Marte saldr? por el horizonte en direcci?n este, junto con la enorme estrella roja Aldebar?n. Las dos luces rojas, ubicadas una al lado de la otra, parecer?n dos misteriosos ojos que no parpadean en la oscuridad. ?Vale la pena levantarse muy temprano para verlos!

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Si usted ha estado siguiendo las aventuras de los veh?culos Spirit y Opportunity, sabe que Marte est? ahora atravesando por una tormenta global de polvo. Dicho polvo, de color rojo ?xido, se mezcla con el aire y opaca la luz solar, causando serios problemas a los dos veh?culos exploradores, que funcionan con la energ?a del Sol. El mes pasado, los veh?culos debieron permanecer "en descanso" ?sin poder explorar ni excavar e incluso sin poder comunicarse con la Tierra ocasionalmente? para conservar algo de energ?a. Un telescopio para aficionados que apunte hacia Marte el 27 de agosto podr?a revelar vastas nubes de polvo que eclipsan parcialmente algunas de las conocidas marcas de su superficie. O bien podr?a revelar una esfera completamente anaranjada ?as? es como se ve Marte cuando una tormenta de polvo alcanza tales niveles de intensidad. Contin?e observando; cada noche la vista mejorar?.

Usted est? ahora 1.600 kil?metros m?s cerca del planeta Marte.



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Publicado por zameex @ 6:25 AM  | [email protected]
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