Mi?rcoles, 03 de octubre de 2007
Un espejo colocado a bordo de un globo podr?a sonar como algo sacado de un cuento de hadas pero, en realidad, es un proyecto cient?fico que revelar? muchas respuestas sobre las fuentes de rayos X de alta energ?a

Cuando Alicia pas? frente al espejo, un mundo completamente nuevo se revel? ante ella ?escarabajos con malas actitudes, Patachunta y Patach?n, gatos sonrientes, lirios tigrados parlantes y mucho m?s.

Los espejos tambi?n tienen poderes especiales en el mundo real, especialmente en manos de un astr?nomo. De hecho, la astronom?a moderna depende de los espejos. Casi todos los telescopios utilizan un espejo, y algunas veces muchos, para captar y guiar la luz estelar hacia alg?n detector digital supersensible donde se puede formar una imagen impresionante. Sin espejos ser?a casi imposible estudiar el universo.


Imagen

Para un astr?nomo que se dedica al estudio de los rayos X es un poco m?s complicado. "La luz de rayos X que utilizamos para estudiar el universo tiene tanta energ?a que podr?a atravesar un espejo com?n", lamenta Brian Ramsey, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales.

As? que Ramsey y algunos colegas construyeron un extraordinario espejo "ladeado" que puede captar rayos X de alta energ?a (tambi?n denominados rayos X "fuertes"). "Se lo llama espejo de incidencia rozante", explica Ramsey, quien es el investigador principal de HERO, "y puede guiar rayos X de muy alta energ?a".

Recientemente, el equipo de Ramsey prob? el dispositivo apodado HERO (sigla de High Energy Replicated Optics, en idioma ingl?s; ?ptica de Reproducci?n de Alta Energ?a, en idioma espa?ol) abordo de un globo lanzado desde Fort Sumner, Nuevo M?xico. El globo llev? a HERO por encima del 99% de la atm?sfera de la Tierra donde pod?a captar rayos X del espacio. Los datos est?n siendo analizados y los resultados pronto estar?n disponibles; el equipo espera obtener nuevas im?genes c?smicas con un detalle nunca antes visto.


Imagen

Arriba: HERO se dirige hacia la estratosfera.

El equipo de HERO es uno de muchos grupos cient?ficos que piden a los expertos del Establecimiento Columbia de Globos Cient?ficos (Columbia Scientific Balloon Facility), en Fort Sumner, que lancen cargas mediante estos enormes globos. Cuando est? inflado completamente, el globo de HERO mide 152 metros de ancho y se eleva 305 metros por encima de la carga. El equipo que se ocupa de los globos los infla, lanza, rastrea y recupera. Debido a que en mayo y septiembre las condiciones del viento son favorables (o sea, hay poco o nada de viento), Fort Sumner es un excelente sitio para trabajar con globos en esos meses.

"La gente sale para mirar y hacer preguntas", dice Ramsey. "Un peque?o ni?o me pregunt? si nuestro enorme telescopio alguna vez aterriz? encima de una vaca". (?No!) Ramsey a?adi? que los residentes de Fort Sumner son amigables y serviciales. "Ellos incluso hacen asado para nosotros de vez en cuando", agreg?. Ramsey est? acostumbrado a la hospitalidad sure?a, ya que el Centro Marshall para Vuelos Espaciales est? ubicado en Hutsville, Alabama.

La ?ptica de HERO, dise?ada y construida en Hutsville, incluye 96 espejos de "incidencia rozante" con forma de tubos, dispuestos como las capas de una cebolla.

Abajo: Como piedras que saltan a lo largo de la superficie de un estanque, los rayos X rebotan en las superficies de los espejos de incidencia rozante.


Imagen


?Por qu? la forma extra?a? Porque los rayos X de alta energ?a pasar?an a trav?s del tipo de espejos planos en el que nos miramos cada ma?ana mientras nos cepillamos los dientes. Para evitar que estos fotones de alta energ?a pasen a trav?s de los espejos, se los debe orientar casi totalmente de lado de tal manera que los fotones de rayos X reboten en la superficie. Desde all?, los fotones viajan por los tubos hacia detectores que forman una imagen.

Cuando estos tubos finalmente lleguen al espacio, captar?n fotones de algunos de los objetos m?s violentos del universo: estrellas que explotan, galaxias que colisionan y agujeros negros, s?lo por mencionar algunos. La violencia interna de estos objetos es lo que hace que sus fotones sean tan energ?ticos y es la raz?n por la cual los astr?nomos necesitan telescopios de rayos X de alta energ?a para estudiarlos.

Abajo: Tres de las capas de espejos de rayos X con forma de tubo de HERO (derecha) y un grupo de espejos anidado dentro de un tubo cil?ndrico (izquierda).

Imagen

El equipo de HERO tuvo que subir una cuesta resbaladiza para elevar su ?ptica innovadora. Los primeros intentos fallaron ?cada uno por una raz?n diferente. El estado del tiempo fue el peor de los obst?culos.

"Tenemos sesiones informativas diarias sobre el tiempo", dice Ramsey. "Cuando dicen ?el estado del tiempo no ser? adecuado para llevar a cabo un lanzamiento hasta el pr?ximo mi?rcoles?, se debe considerar la posibilidad de permanecer una semana m?s en el cuarto del motel. Y hay s?lo dos restaurantes cerca, a los cuales uno se cansa de ir. Adem?s, esto produce cierto des?nimo".

Si al mal estado del tiempo se suman unas cuantas dificultades t?cnicas que provocan el fracaso de algunos intentos de vuelo, se obtendr? como resultado cient?ficos frustrados.

Entonces, si usar globos es tan dif?cil e imprevisible, ?por qu? este equipo depende de un globo para realizar su experimento? Ramsey dice que los beneficios son mayores que las dificultades. "Una misi?n en globo cuesta mucho menos que una misi?n en sat?lite, aproximadamente 1 mill?n contra 100 millones o m?s", explica. "Lo verdaderamente maravilloso de usar globos es el hecho de que las cargas se pueden volver a utilizar y el tiempo de recarga es corto. Despu?s del aterrizaje en paraca?das, el equipo hace las reparaciones necesarias en la carga y la prepara para volar nuevamente en menos de un a?o. Tambi?n, debido a su corta duraci?n, una misi?n en globo proporciona una muy buena oportunidad de entrenamiento para aquellos estudiantes universitarios que se encuentran haciendo investigaci?n para una tesis o tesina".

?Y qu? suceder? con el futuro de HERO? Ramsey espera que lo env?en hacia los cielos soleados del hemisferio sur ?a Australia, para ser exactos. El equipo de HERO realiz? una propuesta para que su carga vuele desde all? dentro de un a?o.

"Australia es un lugar interesante para que hagamos los vuelos porque el centro gal?ctico es claramente visible desde ese lugar. El centro gal?ctico es la parte m?s activa de nuestra galaxia. All? se agrupan muchas fuentes [de rayos X fuertes] y con nuestra ?ptica podremos descomponerlas en fuentes individuales y capturar im?genes que nadie ha tomado hasta ahora".

Mientras tanto, un gran globo blanco vaga en lo alto del cielo de Nuevo M?xico y de ?l cuelga un telescopio repleto de espejos que abren las puertas hacia un mundo completamente nuevo. Como dir?a Alicia, "?Hay cosas tan hermosas adentro!".


:-: FUENTE: "[email protected]"

:-: ZAMEEX BLOG


|- La publicaci?n de este art?culo se realiza bajo el ideal de divulgar informaci?n a la socidad. Zameex No toma un texto sin dar el reconocimiento a su autor. As? se respeta la propiedad intelectual -|
Publicado por zameex @ 8:04 AM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios