Domingo, 23 de diciembre de 2007
Consid?relo como un regalo adelantado de Navidad: el 24 de diciembre, la Luna y Marte brindar?n un maravilloso espect?culo nocturno.


Es Nochebuena en el hemisferio boreal y usted est? c?modamente sentado en la sala. Las brasas crepitan y estallan en la chimenea. Comienza a quedarse dormido. En ese preciso momento, algo fr?o y h?medo roza su mejilla. Abre los ojos y ve frente a usted una enorme nariz negra. Es hora de sacar a pasear al perro.

Refunfu?ando en vano, se pone el saco, ajusta la correa del perro en el cuello, abre la puerta y una r?faga de aire fr?o le acaricia el rostro. Sale a la calle e ingresa a un paisaje m?gico.

La noche no es oscura, brilla con una luz que mezcla el color plateado con el blanco. Arriba, en el cielo azul celeste, la Luna casi llena (98 por ciento) se ve gigante y clara. Esta podr?a ser la Luna m?s brillante que jam?s haya visto y se debe a que es la luna llena que est? ubicada a mayor altura (esto ser? as? hasta el a?o 2023).


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Arriba: La Luna fotografiada por P-M Heden, de Vallentuna, Suecia.

Y cerca de la hermosa Luna brilla Marte, del color del fuego de la chimenea. Esta Nochebuena, Marte experimentar? su m?ximo acercamiento con la Tierra y deber?n transcurrir nueve a?os hasta que esto vuelva a suceder. Asimismo, Marte est? "en oposici?n". En la jerga astron?mica, esto significa que se encuentra "directamente opuesto al Sol". Quiere decir que Marte est? arriba siempre que el Sol est? abajo: en Nochebuena, el Planeta Rojo se podr? observar durante toda la noche.


Brillando en formaci?n en el cielo, la Luna y Marte parecen estar tan cerca que usted podr?a pensar en estirarse, tomarlos y hacerlos rebotar en la calle para que Fido, el perro, se los devuelva.

Quiz?s usted tambi?n podr?a enlazarlos, como dice Jorge en la pel?cula ?Qu? bello es vivir!. "S?lo di una palabra y les arrojar? un lazo para atraparlos. ?Hey! ?Es una buena idea! Te dar? la Luna, Mary...".

En los pr?ximos a?os, la NASA enlazar? la Luna. El cohete gigante de la NASA, Ares, que todav?a est? atravesando las etapas de dise?o, estar? terminado y transportar? a la humanidad nuevamente hacia esa brillante esfera plateada, donde los cient?ficos aprender?n c?mo aprovechar los poderes de la Luna.

Existen planes para establecer una base lunar con el fin de explorar y utilizar la superficie de la Luna como un trampol?n para destinos todav?a m?s alejados. En los polos de nuestro sat?lite natural, hay evidencia de que existe hidr?geno y, quiz?s, agua congelada en el suelo. Adem?s, las rocas lunares comunes est?n hechas de minerales que contienen m?s del 40 por ciento de ox?geno. Estos son recursos que se pueden emplear con el fin de producir combustible para cohetes, aire que se pueda respirar y un refresco muy esperado en un mundo seco y polvoriento.


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Arriba: Cielo del Este al atardecer, Nochebuena (24 de diciembre de 2007).

Quiz?s en alguna futura Nochebuena, uno de nosotros salga de la c?moda cabina lunar y pasee al perro (equipado con traje espacial), dando largos pasos en el aire a trav?s de alguna polvorienta ruta lunar. Miraremos hacia arriba y diremos: "?Hay una hermosa 'Tierra llena' esta noche!".

Pero en esta helada Nochebuena (boreal), al aplastar el fr?o suelo de la Tierra, sus pies producir?n un n?tido crujido mientras regresa a casa mirando hacia arriba, a trav?s de la plateada quietud de la encantadora Luna y de su brillante compa?ero, Marte. Los dem?s sonidos que se escuchan son las chapas de identificaci?n de los perros, que tintinean como si fueran cascabeles. De repente, una sombra atraviesa la Luna. ?Es una nube? ?O acaso se trata de un avi?n? ?Un trineo! ?Quiz?s esos eran los cascabeles que usted escuchaba!

Sonriendo, abre la puerta para entrar a su hogar. Pero antes, da un ?ltimo vistazo al cielo nocturno para disfrutar de una de las m?s encantadoras vistas del cielo que observar? durante a?os.




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Publicado por zameex @ 7:09 PM  | [email protected]
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