Viernes, 28 de diciembre de 2007
Un grumo de magnetismo apareci? sobre el horizonte oriental del Sol, el 11 de diciembre, y conmocion? a la comunidad de f?sicos solares.

La comunidad de f?sicos solares est? conmocionada esta semana. No, no es porque haya habido grandes erupciones o tormentas solares. La causa de esta conmoci?n es un grumo de magnetismo que apareci?, el 11 de diciembre, sobre el horizonte oriental del Sol. A continuaci?n, se muestran dos im?genes obtenidas por el Observatorio Solar y Heliosf?rico (SOHO, por su sigla en idioma ingl?s).

Puede no parecer mucho, pero "este grumo de magnetismo podr?a ser una se?al del pr?ximo ciclo solar", dice el f?sico solar David Hathaway, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales.

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Arriba: Una imagen del Sol en luz ultravioleta, obtenida por SOHO. Aqu? se muestran las polaridades magn?ticas positivas (blanco) y negativas (negro). La nueva regi?n, que se encuentra a elevadas latitudes, est? magn?ticamente invertida, lo que constituye un presagio de un nuevo ciclo solar.



Durante m?s de un a?o, la actividad del Sol ha permanecido en calma, marcando de este modo el fin del Ciclo Solar n?mero 23, que alcanz? su m?ximo entre los a?os 2000 y 2003 con varias tormentas de gran intensidad. "Ahora estamos en el m?nimo solar", menciona Hathaway.

El gran interrogantes en este momento es: ?cuando comenzar? el pr?ximo ciclo solar?


Podr?a estar comenzando ahora.

"Los nuevos ciclos siempre comienzan con manchas solares ubicadas a elevada latitud y con la polaridad invertida", explica Hathaway. "Polaridad invertida" significa que una mancha solar tendr? una polaridad magn?tica opuesta a la de la mancha del ciclo solar previo. "Elevada latitud" se refiere a las coordenadas de latitud y longitud del Sol. Las manchas viejas de un ciclo se congregan cerca del ecuador solar. Las manchas nuevas aparecen a latitudes m?s elevadas, cerca de 25 ? 30 grados.

La regi?n que apareci? el 11 de diciembre cumple ambos criterios. Se encuentra ubicada a elevada latitud (24 grados Norte) y tiene la polaridad magn?tica invertida. S?lo hay un problema: No hay mancha solar. Hasta el momento, la regi?n es apenas un nudo brillante de campos magn?ticos. Pero si estos campos se conglomeran para formar una mancha solar oscura, los cient?ficos est?n listos para anunciar oficialmente que el Ciclo Solar n?mero 24 ha comenzado.


Abajo: El Ciclo Solar n?mero 23 est? a punto de terminar. ?Qu? viene despu?s? Cr?dito de la imagen: NOAA/Centro de Predicci?n del Clima Espacial.



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Muchos meteor?logos creen que el Ciclo Solar n?mero 24 ser? grande e intenso. Alcanzar? su m?ximo para el a?o 2011 ? 2012 y podr?a tener un impacto significativo sobre las telecomunicaciones, el tr?fico a?reo, las redes el?ctricas y los sistemas de posicionamiento global (GPS, por su sigla en idioma ingl?s). (?Y no olviden las auroras boreales!) En esta era de sat?lites y tel?fonos celulares, el pr?ximo ciclo solar podr?a hacerse sentir como nunca antes.

Sin embargo, las tormentas m?s fuertes no comenzar?n de inmediato. A los ciclos solares les lleva algunos a?os alcanzar su m?xima actividad y el Ciclo Solar n?mero 24 no ser? la excepci?n. "Todav?a tenemos cierto tiempo de calma por delante", dice Hathaway.

Mientras tanto, todas las miradas est?n puestas en una peque?a regi?n activa y prometedora. ?Se convertir? en la primera mancha solar del nuevo ciclo?


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Publicado por zameex @ 12:25 AM  | [email protected]
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