Jueves, 10 de enero de 2008
Sistemas completos de estrellas y planetas nuevos podr?an estar siendo esculpidos por el potente trazo de un chorro que proviene de un agujero negro.


De acuerdo con nuevos datos proporcionados por varios observatorios de la NASA, un potente chorro que proviene de un agujero negro supermasivo est? arremetiendo contra una galaxia cercana. Esta violencia sin precedente podr?a tener un importante efecto sobre los planetas que se encuentren en la trayectoria del chorro y podr?a incluso provocar el nacimiento de nuevas estrellas tras el paso de su estela destructora.

Esta escena de la vida real, que bien podr?a formar parte de la m?s extravagante de las historias de ciencia ficci?n, se desarrolla en un sistema gal?ctico binario muy lejano, conocido como 3C321. Hay dos galaxias que giran en ?rbita, una alrededor de la otra. Un agujero negro supermasivo, ubicado en el centro de la galaxia m?s grande de ese sistema, arroja un chorro en direcci?n de su compa?era m?s peque?a.

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Arriba: Fotomontaje de 3C321. Descienda a trav?s de esta p?gina para ver una ilustraci?n en la que aparecen rotuladas las galaxias y el chorro


Hemos visto muchos de estos chorros producidos por agujeros negros, pero es la primera vez que vemos que uno de ellos pega contra otra galaxia", dice Dan Evans, cient?fico del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrof?sica (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, en idioma ingl?s) y l?der del estudio. "Este chorro podr?a estar provocando innumerables problemas a la galaxia m?s peque?a que recibe el ataque".

Chorros como este, producidos por agujeros negros supermasivos, generan enormes cantidades de radiaci?n, en especial rayos X y rayos gama, los cuales, en grandes cantidades, pueden resultar letales. La combinaci?n de los efectos de esta radiaci?n y los de las part?culas que viajan en el espacio pr?cticamente a la velocidad de la luz podr?a resultar muy da?ina para la atm?sfera de planetas que se encuentren ubicados en la trayectoria del chorro. Las capas de ozono que protegen la atm?sfera superior de los planetas, por ejemplo, podr?an ser destru?das.

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Arriba: Una ilustraci?n de 3C321 en la cual se identifican galaxias y chorros.


Probablemente, el efecto del chorro sobre la galaxia acompa?ante sea considerable, porque ambas galaxias en el sistema 3C321 se encuentran ubicadas extremadamente cerca una de la otra, a una distancia aproximada de s?lo 20.000 a?os luz. La distancia que las separa es similar a la que existe entre la Tierra y el centro de la V?a L?ctea.

Tanto el chorro como el ataque gal?ctico fueron descubiertos gracias a esfuerzos realizados utilizando telescopios en la Tierra y en el espacio. El Observatorio de Rayos-X Chandra, de la NASA, y los telescopios espaciales Hubble y Spitzer formaron parte del grupo de instrumentos empleados en esta investigaci?n. Asimismo, en esta campa?a fue necesario utilizar dos radiotelescopios sofisticados (el de Muy Largo Alcance o Very Large Array -VLA- por su sigla en idioma ingl?s, ubicado en Socorro, Nuevo M?xico, y la Red Multi-Elemento de Interferometr?a Radio Conectada o Multi-Element Radio Linked Interferometer Network -MERLIN- por su sigla en idioma ingl?s, en el Reino Unido).

Una mancha brillante observada en las im?genes recogidas por ambos radiotelescopios indica el lugar donde el chorro golpe? el lado de la galaxia, disipando de este modo parte de su energ?a. El golpe afect? y desvi? el chorro.

Una caracter?stica especial del descubrimiento en el sistema gal?ctico binario 3C321 es la corta duraci?n de este acontecimiento a escalas de tiempo c?smicas. Algunos detalles observados en las im?genes producidas con el VLA y con el observatorio Chandra indican que el chorro comenz? a impactar contra la galaxia hace aproximadamente un mill?n de a?os, lo cual representa una peque?a fracci?n de la vida del sistema.

Es posible que este acontecimiento no signifique malas noticias para la asediada galaxia. La enorme cantidad de energ?a y de radiaci?n que ingresa proveniente del chorro podr?a provocar la formaci?n de una gran cantidad de estrellas y de planetas luego de que su estela inicial de destrucci?n haya finalizado. En un futuro lejano, dicen los investigadores, sistemas enteros de estrellas nuevas podr?an tener que agradecer su propia existencia a este mort?fero chorro.


:-: FUENTE: " [email protected] "

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