Domingo, 27 de enero de 2008
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Investigadores estadounidenses del Instituto Venter produjeron el primer genoma sint?tico de una bacteria, una etapa crucial para la creaci?n del primer organismo vivo artificial, cuyas aplicaciones potenciales son desde la producci?n de biocombustibles hasta el tratamiento biol?gico de desechos t?xicos.
Se trata de la mayor estructura de ADN -elemento base de la vida- jam?s fabricada por el hombre, subrayaron los autores de esta investigaci?n publicada en la revista Science del 24 de enero.
"Es un avance alentador para nuestros investigadores y esta disciplina", celebr? Dan Gibson, principal autor del estudio, en el cual tambi?n particip? Craig Venter, fundador del Instituto y controvertido pionero de la biotecnolog?a.
"No obstante, seguimos trabajando hacia el objetivo final de insertar un cromosoma sint?tico en una c?lula y lograr as? la creaci?n del primer organismo artificial", a?adi?.
Se trata de hecho de crear una bacteria nueva por completo injert?ndole un genoma fabricado a medida para que pueda cumplir una funci?n espec?fica.
"Hemos mostrado que es posible crear artificialmente grandes genomas y ajustar su tama?o, lo que abre el camino a potenciales aplicaciones importantes como la producci?n de biocombustibles", explic? el doctor Hamilton Smith, del Instituto Venter y uno de los coautores del trabajo.
Tambi?n se podr?an producir organismos artificiales para el tratamiento biol?gico de los desechos t?xicos o la captura del di?xido de carbono (CO2), aseguraron los autores del estudio.
Esta investigaci?n "representa la segunda de tres etapas hacia la creaci?n de un organismo vivo enteramente artificial", precis? Dan Gibson.
La primera etapa fue franqueada en 2007 con la exitosa transferencia de un genoma de una bacteria a otra bacteria, convertida en una especie diferente en el proceso.
Para la etapa final intentar?n crear una c?lula artificial de bacteria basada enteramente en el genoma sint?tico de la bacteria Mycoplasma genitalium que acaban de fabricar.
La bacteria M. genitalium posee uno de los genomas celulares m?s peque?os conocidos, con poco m?s de 580 genes, de ah? su inter?s para los investigadores. En comparaci?n, el genoma humano cuenta con casi 30.000.
Estos investigadores explican que lograron "esta proeza t?cnica" produciendo qu?micamente los fragmentos de ADN de esta bacteria en su laboratorio, desarrollando nuevos m?todos para ensamblarlos y reproducirlos. Previamente hab?an despojado al genoma de los genes in?tiles, conservando solo aquellos estrictamente necesarios para las funciones biol?gicas.
Pero algunos cient?ficos estiman que Venter y su equipo todav?a est?n lejos de poder crear vida artificial.
Eckard Wimmer, profesor de biolog?a molecular en el Departamento de Gen?tica Molecular de la Universidad de Nueva York, se pregunta por qu? el Instituto Venter no pudo ya, con este genoma artificial, recrear un organismo artificial.
Subray? un comentario de los autores al final del estudio indicando que "el vector (genoma artificial) tal vez no era viable para transplantes experimentales".
Grupos de control ?tico tambi?n criticaron el trabajo, renovando su llamado a una moratoria sobre la producci?n y comercializaci?n de organismos sint?ticos.
"Venter ha hecho mucho ruido pero no es Dios y todav?a le falta mucho camino por recorrer antes de crear vida", coment? Helen Wallace, bi?loga y portavoz de GeneWatch Gran Breta?a.
"Este tipo de ingenier?a gen?tica abre la posibilidad al hombre de realizar cambios mucho m?s importantes en el c?digo de la vida", precis?. "Esto significa que en el futuro ser? posible crear organismos provistos de nuevas secuencias de su genoma y las consecuencias de esto para el medio ambiente podr?an ser desconocidas", estim?.





:-: FUENTE: " PORTAL PRODIGY/MSN "

:-: ZAMEEX BLOG


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Publicado por zameex @ 1:38 AM  | [email protected]
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