Martes, 23 de mayo de 2006
Predicci?n Meteorol?gica Solar a Largo Plazo
El Gran Cintur?n de Transporte del Sol ha disminuido su velocidad hasta batir el r?cord de lentitud, seg?n la investigaci?n realizada por el f?sico solar de la NASA David Hathaway. "Est? en la parte m?s baja de los gr?ficos", afirma. "Esto tiene importantes repercusiones para la futura actividad solar".
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El Gran Cintur?n de Transporte es una corriente circulante masiva de fuego (plasma caliente) dentro del Sol. Tiene dos ramas, norte y sur, cada una de las cuales emplea 40 a?os en completar un ciclo. Los investigadores creen que el giro del Cintur?n controla el ciclo de las manchas solares, y esa es la raz?n por la que esta desaceleraci?n es importante.

"Normalmente, el Cintur?n de Transporte se mueve a una velocidad de un metro por segundo", afirma Hathaway. "As? ha sido desde finales del siglo XIX". En los ?ltimos a?os, sin embargo, se ha desacelerado a 0,75 m/s en el norte y 0,35 m/s en el sur. "Nunca hemos visto velocidades tan lentas".

De acuerdo con la teor?a y con la observaci?n, la velocidad del Cintur?n predice la intensidad de la actividad de las manchas solares 20 a?os despu?s. Un Cintur?n lento significa menos actividad solar; un Cintur?n r?pido implica una mayor actividad. Las razones para esto se explican en Alerta sobre Tormenta Solar de [email protected]

"La desaceleraci?n que vemos ahora significa que el Ciclo Solar 25, cuyo pico (punto ?lgido) se producir? alrededor del a?o 2022, podr?a ser uno de los m?s d?biles en siglos", afirma Hathaway.

Esta es una noticia de inter?s para los astronautas. El Ciclo Solar 25 se produce en coincidencia con una gran actividad en el Programa Visi?n para la Exploraci?n Espacial (Vision for Space Exploration), con hombres y mujeres de regreso a la Luna prepar?ndose para viajar a Marte. Un ciclo solar d?bil implica que no tendr?n que preocuparse demasiado por las erupciones solares ni por las tormentas de radiaci?n.
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Por otra parte, tendr?n que preocuparse m?s por los rayos c?smicos. Los rayos c?smicos son part?culas de alta energ?a procedentes del espacio y capaces de atravesar los metales, el pl?stico, los tejidos humanos y los huesos. Para los astronautas expuestos a rayos c?smicos, el riesgo de desarrollar c?ncer, cataratas y otras enfermedades aumenta. Ir?nicamente, las explosiones solares, que producen su propia radiaci?n mortal, desplazan los rayos c?smicos, a?n m?s mortales. Si las erupciones solares disminuyen, los rayos c?smicos se intensifican.

La predicci?n de Hathaway no debe confundirse con otra predicci?n reciente. Un equipo liderado por el f?sico Mausumi Dikpata de NCAR ha vaticinado que el ciclo 24, con pico en 2011 o 2012, ser? intenso. Hathaway est? de acuerdo: "El ciclo 24 ser? fuerte. El ciclo 25 ser? d?bil. Ambas predicciones est?n basadas en el comportamiento observado en el Cintur?n de Transporte".

?C?mo se puede observar un Cintur?n que se sumerge 200.000 km por debajo de la superficie del Sol?


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"Lo hacemos utilizando las manchas solares", explica Hathaway. Las manchas solares son nudos magn?ticos que surgen como burbujas desde la base del Cintur?n de Transporte, alcanzando finalmente la superficie del Sol. Los astr?nomos saben desde hace tiempo que las manchas solares tienden a desplazarse desde latitudes medias hacia el ecuador del Sol. Actualmente se cree que este desplazamiento es causado por el movimiento del Cintur?n de Transporte. "Midiendo el desplazamiento de grupos de manchas solares", declara Hathaway, "medimos, de forma indirecta la velocidad del Cintur?n".

Utilizando los registros hist?ricos de las manchas solares, Hathaway ha logrado establecer la velocidad del Cintur?n de Transporte hasta 1890. Las cifras son claras: Durante m?s de un siglo, "la velocidad del Cintur?n ha sido un buen indicador de la futura actividad solar".

Si se mantiene la tendencia, el ciclo solar 25 en 2022, podr?a estar, al igual que el propio Cintur?n "en lo m?s bajo del gr?fico".

***Informaci?n Detallada en:
http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2006/10may_longrange.htm?list887517
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