Martes, 30 de mayo de 2006
Comportamiento de la materia oscura sugiere otras dimensiones.

Tres nuevas 'direcciones' pod?an explicar un enigma astron?mico.?

Bienvenidos a la cuarta dimensi?n. Y a la quinta, y a la sexta. Un equipo de astrof?sicos dice haber encontrado evidencia de que el espacio tiene seis dimensiones.?

Joseph Silk, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y sus compa?eros de equipo, dicen que estas dimensiones espaciales adicionales se pueden deducir del rar?simo comportamiento de la materia oscura, que tiene perplejos a los cient?ficos. Esta materia misteriosa no es visible, pero su presencia en las galaxias se detecta gracias al tir?n gravitacional que ejerce en las estrellas visibles.?

Silk y sus colegas observaron que la materia oscura se comporta de manera diferente en galaxias peque?as y en conjuntos grandes de galaxias. En las m?s peque?as, la materia oscura parece ejercer una atracci?n muy fuerte sobre s? misma. Pero en los conjuntos gal?cticos grandes, ?ste no parece ser el caso: una materia oscura que interact?e fuertemente entre s? deber?a producir agrupaciones m?s grandes de material oscuro que los que se observan en la realidad, seg?n se deduce de la manera en que gira el conjunto de galaxias.?

Ellos dicen que la explicaci?n es que existen tres dimensiones adicionales, adem?s de las tres espaciales a las que estamos acostumbrados, que est?n alterando los efectos de la gravedad a distancias muy cortas, de alrededor de un nan?metro.?

El equipo argumenta que estas observaciones astron?micas de la materia oscura proporcionan la primera evidencia potencial de la existencia de dimensiones adicionales. Otros tambi?n apoyan la idea, pero no est?n tan convencidos. Lisa Randall, f?sica de Harvard que ha explorado la posibilidad de la existencia de dimensiones espaciales adicionales, dice "a?n si su idea es funcional, lo cual probablemente es as?, podr?a ser una exageraci?n utilizar estas observaciones como una evidencia de dimensiones adicionales".?

El propio Silk reconoce que sus propuestas son "extremadamente especulativas".?

Demasiado peque?as como para verlas?

Los f?sicos han sospechado durante a?os que existen dimensiones extra "ocultas", m?s que nada porque esto parece ser lo que predice la teor?a de cuerdas, la favorita en la actualidad para convertirse en la teor?a de las part?culas subat?micas fundamentales.?

Generalmente se piensa que estas dimensiones adicionales son min?sculas, muchos miles de millones de veces m?s peque?as que los ?tomos. Esto har?a que estas dimensiones sean muy dif?ciles de detectar, lo que explicar?a por qu? el universo se ve como si apenas tuviese tres. Los f?sicos como Randall, sin embargo, han propuesto que algunas de las dimensiones adicionales pueden ser relativamente grandes, pero inaccesibles a nosotros.?

Las dimensiones adicionales que Silk y sus colegas dicen haber identificado son 'grandes', de alrededor de un nan?metro de extensi?n. Es otras palabras, lo que dicen es que el universo mide solamente un nan?metro de extensi?n en estas tres 'direcciones'.?

Ellos dicen que la fuerza de la gravedad no obedece las famosas leyes de Isaac Newton a peque?as distancias, donde estas dimensiones entran en juego. Esto nunca no se ha probado de manera experimental: nadie ha medido c?mo se comporta la gravedad a distancias menores de una cent?sima de mil?metro.?

Oscura extra?eza?

Estas variaciones en la gravedad, dice Silk, podr?an deberse al hecho de que la materia oscura se comporta de manera diferente en distintos entornos gal?cticos.?

Seg?n una interpretaci?n de las observaciones astron?micas, la materia oscura ?que compondr?a el 85% de toda la masa del universo pero que no est? formada por part?culas fundamentales conocidas? parece atraerse a s? misma por medio de una fuerza desconocida. Y esta atracci?n parece ser m?s fuerte en las galaxias enanas que en los grupos gal?cticos. Esto es muy raro: es como si las manzanas debieran caer con m?s rapidez de ?rboles solitarios que de grupos de ?rboles en una huerta.?

Pero la atracci?n no se debe a una fuerza desconocida, argumentan Silk y sus colegas, sino al efecto en la gravedad de las dimensiones adicionales. Y debido a que las part?culas de la materia oscura son aceleradas a velocidades m?s altas en los grupos gal?cticos masivos que en las galaxias enanas, est?n menos tiempo cerca una cerca de otra, as? que los efectos de estas dimensiones adicionales se sienten menos.?

Respuesta radical?

Hay otras maneras de explicar las desconcertantes distribuciones de la materia oscura, admite Ue-Li Pen, colega de Silk en la universidad de Toronto en Canad?. Por ejemplo, uno podr?a asumir que el ritmo al que estallan las estrellas, como las supernovas, era absolutamente diferente en el pasado.?

"Personalmente, pienso que cambiar el ritmo de las supernovas es m?s conservador que cambiar la cantidad de dimensiones espaciales", confiesa Pen. Pero tambi?n piensa que la idea de invocar dimensiones adicionales es tan emocionante que vale la pena investigarla, "incluso si es a largo plazo".?

Las versiones m?s aceptadas de la teor?a de cuerdas sugieren que existen hasta ocho dimensiones adicionales, no s?lo tres. Pero por suerte, esto no se convierte en un problema. No hay raz?n por la que, adem?s de las tres dimensiones "grandes" adicionales que predice Silk y sus colegas, no pueda haber tambi?n otras varias peque?as.?

FUENTE: Investigaci?n: ZAMEEX WEB
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