Viernes, 25 de agosto de 2006
Una peque?a pero significativa mancha solar se mueve en direcci?n contraria a las dem?s, marcando el inicio del nuevo ciclo solar.


-El 31 de julio, naci? una diminuta mancha solar. Brot? del interior del Sol, flot? alrededor un poco y desapareci? otra vez en unas horas. En el Sol, este tipo de cosas sucede todo el tiempo y por lo general, no valdr?a la pena mencionarlo. Pero esta mancha solar fue especial: Fue invertida.

"Hemos estado esperando esto", dice David Hathaway, un f?sico solar en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama. "Una mancha solar hacia adentro es una se?al de que el siguiente ciclo solar est? comenzando".

Abajo: La diminuta mancha solar del 31 de julio de 2006. Cr?dito: SOHO.
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"Hacia atr?s" quiere decir magn?ticamente invertida. Hathaway explica:

Las manchas solares son magnetos del tama?o de planetas creados por el d?namo magn?tico interior del Sol. Como todos los imanes en el universo, las manchas solares tienes polos norte (N) y sur (S). La mancha solar del 31 de julio emergi? a una longitud solar de 65oW, latitud 13oS. Las manchas solares en el ?rea normalmente est?n orientadas N-S. La reci?n surgida, sin embargo, fue S-N, en oposici?n a la norma.

Una imagen vale m?s que 1000 palabras. En el mapa magn?tico del Sol, abajo, N est? en blanco y S est? en negro. La mancha solar invertida est? dentro de un c?rculo:


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Arriba: Un magnetograma del Sol obtenido por el sat?lite SOHO. Julio 31, 2006.

Esta diminuta mancha es importante por lo que puede presagiar: Un ciclo solar realmente enorme.

La actividad solar crece y decrece en ciclos de 11 a?os, fluctuando de un lado a otro entre ?pocas de tranquilidad y de tormentas. En estos momentos el Sol est? tranquilo. "Nos encontramos cerca del final del Ciclo Solar 23, que tuvo su pico all? por el a?o 2001", explica Hathaway. El pr?ximo ciclo solar, Ciclo Solar 24, deber?a comenzar "en cualquier momento", llevando al Sol a un estado de tormentas.

Los operadores de sat?lites y los planificadores de misiones de la NASA se est?n preparando para este pr?ximo ciclo solar ya que se espera que sea excepcionalmente tempestuoso, quiz? el m?s tormentoso en d?cadas. Las manchas solares y las llamaradas solares regresar?n en abundancia, produciendo auroras brillantes sobre la Tierra y peligrosas tormentas de protones en el espacio: lea la historia completa.

?Pero cu?ndo comenzar? el Ciclo Solar 24?

"Quiz? ya lo hizo ?el 31 de julio", dice Hathaway. La primera mancha de un nuevo ciclo solar siempre es hacia dentro. Los f?sicos solares han conocido durante mucho tiempo que los campos magn?ticos invierten polaridad de ciclo a ciclo. N-S se convierte en S-N y viceversa. "La mancha solar invertida podr?a ser la primera mancha del Ciclo 24".

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Suena apasionante, pero Hathaway es cauteloso por varias razones:

Primero, la mancha solar solo dur? tres horas. T?picamente, las manchas duran d?as, semanas o aun meses. Tres horas es navegar al extremo. "Lleg? y se fue tan r?pido, que no se le dio un n?mero oficial de mancha solar", dice Hathaway. ?Los astr?nomos que numeran las manchas solares no pensaron que valiese la pena!

Segundo, la latitud de la mancha es muy sospechosa. Las manchas solares de los nuevos ciclos casi siempre surgen a latitudes medias, alrededor de 30o N o 30o S. La mancha solar invertida surgi? a 13o S. "Esto es muy extra?o".

Estas discrepancias impiden a Hathaway declarar el inicio de un Nuevo Ciclo Solar. "Pero luce prometedor", dice.

Aun si el Ciclo 24 ha comenzado verdaderamente, "no esperen grandes tormentas solares de inmediato". Los ciclos solares duran 11 a?os y tardan su tiempo en acumular los m?ximos niveles. Durante un tiempo, quiz? uno o dos a?os, el Ciclo 23 y el Ciclo 24 compartir?n al Sol, convirti?ndole en una mezcolanza de manchas hacia adentro y hacia afuera. Eventualmente, el Ciclo 24 tomar? su lugar totalmente: es entonces cuando realmente comenzar?n los fuegos artificiales.

Mientras tanto, Hathaway tiene planes para seguir localizando m?s manchas solares hacia dentro.



::: FUENTE: NASA :::
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Publicado por zameex @ 12:36 AM  | [email protected]
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