Viernes, 25 de agosto de 2006
Cient?ficos de la NASA sugieren que, desafiando la l?gica, los huracanes nacen en los lugares menos esperados

-"En ?frica pronto los vientos se convertir?n en tormenta", se lamenta la cantante irlandesa Enya en su canci?n "Storms in Africa" ("Tormentas en ?frica", en espa?ol). Pero ella tendr?a que haber agregado: "y en Am?rica se volver?n huracanes".

Durante mucho tiempo, los cient?ficos han sabido que los huracanes que azotan las costas del Oc?ano Atl?ntico, en Am?rica del Norte y en Centroam?rica, nacen a partir de sistemas de tormentas lejos de la costa oeste del norte de ?frica. En un ir?nico giro, estas tormentas, las m?s h?medas de todas, son impulsadas por el clima de uno de los sitios m?s secos de la Tierra, el Sahara (el nombre significa "desierto" en ?rabe).

Abajo: Nubes cargadas con electricidad sobre el oeste de ?frica.
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Con el prop?sito de conocer los detalles de lo que sucede, la NASA y algunos investigadores universitarios viajar?n a la costa oeste de ?frica para llevar a cabo una campa?a internacional llamada "An?lisis Multidisciplinario de los Monzones Africanos" (African Monsoon Multidisciplinary Analysis, ? AMMA, en ingl?s). El grupo de los integrantes de la campa?a que pertenecen a la NASA se llama NAMMA.

"Vamos a observar la transici?n de las nubes cargadas con electricidad, lejos de la costa de ?frica, hasta que se convierten en los huracanes que tenemos en los Estados Unidos," explica Robbie Hood, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, y miembro del equipo cient?fico NAMMA. "?sta es una regi?n con gran actividad relacionada con el nacimiento de huracanes".



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Los cient?ficos trabajar?n desde el 15 de agosto hasta el 15 de septiembre en las Islas de Cabo Verde, un grupo de 18 islas volc?nicas ubicadas en el Oc?ano Atl?ntico, aproximadamente a 480 km (300 millas) fuera de la costa oeste de ?frica. El director del programa es el Dr. Ramesh Kakar, de la Divisi?n Ciencias de la Tierra, Directorado de Ciencia (Oficinas Centrales de la NASA).

Los huracanes son enormes motores de calor que giran impulsados por el calor de las aguas tropicales. Los huracanes de categor?a 5 pueden embolsar vientos de 240 kph (150 mph) o m?s. Hood explic? que muchos de esos centros de energ?a se originan con combinaciones de tormentas el?ctricas que se producen lejos de ?frica. Pero no todas las tormentas el?ctricas se convierten en huracanes.

?Por qu? no? En esta historia, hay que tener en cuenta muchos m?s elementos que simplemente el agua c?lida:

Otro componente que ayuda para que se produzca la formaci?n de huracanes son las tormentas de polvo del Sahara. El aire seco del desierto, que sopla en direcci?n oeste, puede debilitar los sistemas de tormenta del Atl?ntico. El polvo, por otro lado, puede hacer las veces de puntos de enucleaci?n para el vapor de agua, provocando as? la lluvia. Todav?a no se comprende por completo esta interacci?n entre el oc?ano y el desierto.

Para investigar con mayor profundidad, el NAMMA utilizar? el Laboratorio A?reo DC-8 de la NASA. Este avi?n modificado ha sido empleado en los dos Experimentos de Convecci?n y Humedad (CAMEX 3 y 4) de la NASA, que se llevaron a cabo en 1998 y en 2001. El laboratorio est? equipado con instrumentos de meteorolog?a que se utilizan para medir el viento, el vapor de agua, la humedad, la presi?n atmosf?rica, la temperatura y la f?sica detallada de la formaci?n y el desarrollo de las nubes.

Abajo: Para el avi?n DC-8 de la NASA el mal tiempo es algo com?n y corriente.

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Asimismo, la NASA utilizar? radares meteorol?gicos, ubicados en Dakar, Senegal y Praia, Cabo Verde, e instrumentos montados en sat?lites de la NASA tales como: la Misi?n de Monitoreo de Lluvias Tropicales (TRMM, en ingl?s), CloudSat y CALIPSO. Gran Breta?a, Francia y otras naciones europeas emplear?n aviones e instrumentos en superficie fuera de Dakar, Senegal, en la costa oeste de ?frica. La Divisi?n de Investigaciones de Huracanes de la Administraci?n Nacional Oceanogr?fica y Atmosf?rica enviar? un avi?n para que sobrevuele las afueras de Barbados con el prop?sito de medir los huracanes a medida que se aproximan a las naciones del Caribe, Estados Unidos, M?xico y Centroam?rica. Durante la misi?n, un monitor en tiempo real, que tiene como base Internet, y que fue desarrollado por el Centro Marshall para Vuelos Espaciales, le permitir? a los cient?ficos hacer un seguimiento del progreso del experimento desde cualquier sitio del mundo usando una conexi?n est?ndar a Internet.

Hood espera reunir mucha informaci?n. "Nuestro objetivo es utilizar los resultados de este experimento para mejorar la tecnolog?a que nos permite predecir las precipitaciones y los huracanes para el futuro."


::: FUENTE: NASA :::
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