Jueves, 14 de septiembre de 2006
La NASA enviar? al espacio un grupo de sat?lites con el fin de estudiar detalladamente la actividad solar



"Nos resta solo un m?ximo solar para aprender lo necesario antes de enviar humanos de nuevo a la Luna" Profesor Robert Lin, Presidente del Grupo de Trabajo Sentinelas Solares SDP, Junio 2006

Septiembre 1, 2006: En su libro Espacio (Space) (1970), James Michener describi? una misi?n ficticia del Apolo en la que su tripulaci?n pereci? debido a la radiaci?n de una masiva llamarada solar. La historia se basa en lo que podr?a haber sucedido de haber corrido con menos suerte: de hecho, una intensa llamarada ocurri? el 7 de agosto de 1972, justo entre las misiones Apolo 16 (abril) y Apolo 17 (diciembre), el ?ltimo viaje de la humanidad hacia la Luna.

El evento a?n resuena en la actualidad. La NASA se est? preparando para enviar astronautas de nuevo a la Luna e incluso en viajes m?s largos a Marte. Con la tripulaci?n "en el espacio" durante largos periodos de tiempo, "la probabilidad de encontrarse con una tormenta aumenta demasiado", comenta David Hathaway, f?sico solar en el Centro Espacial Marshall de la NASA.

Abajo: Charlie Duke, astronauta del Apolo 16 en la Luna en abril de 1972.

Imagen

"La opini?n de los expertos sobre la llamarada de agosto de 1972 es de que la tripulaci?n sobre la superficie lunar se hubiera enfermado de gravedad". O peor, pues el Dr. Lawrence Townsend de la Universidad de Tennessee y sus colegas calculan que las part?culas de energ?a que provienen de una s?per llamarada solar, como la registrada por Sir Richard Carrington en septiembre de 1859, podr?an ser fatales.

No solo est?n en riesgo los humanos. La moderna electr?nica en miniatura es mucho m?s susceptible a los da?os por radiaci?n que sus predecesores de hace 40 a?os. Un ejemplo reciente: la sonda japonesa Nozomi Mars fue incapacitada por un evento con intensas part?culas energizadas que provienen del Sol, en abril del 2002. Las futuras sondas de la NASA ser?n vulnerables tambi?n.



An?tese aqu? para recibir nuestro servicio de ENTREGA INMEDIATA DE NOTICIAS CIENT?FICAS

"La NASA necesita predicciones confiables del clima espacial", comenta Hathaway. El problema es que los cient?ficos est?n a?n aprendiendo a hacer estas predicciones. "Es com?n el comentario de que la predicci?n del clima espacial se asemeja a la predicci?n del clima en la Tierra hace 50 a?os. Necesitamos actualizarnos".

Una buena oportunidad para "actualizarse" est? justo a la vuelta de la esquina. El ciclo solar n?mero 24 est? comenzando y se espera que alcance su m?ximo entre el 2010 y el 2012. Durante este periodo habr? abundancia de llamaradas solares y expulsiones de masa coronal (CME por sus siglas en ingl?s) para que los astr?nomos puedan estudiarlas.

"Est? programado que los astronautas regresen a la Luna alrededor del a?o 2020", comenta Robert Lin, f?sico solar de la UC Berkeley. "Tenemos solamente un m?ximo solar restante para aprender lo que necesitamos saber con el fin de proteger a la tripulaci?n".

Lin recientemente dirigi? el equipo comisionado por la NASA en el 2004 para estudiar la misi?n "Centinelas Solares", la cual ayudar?a a los cient?ficos a aprender a predecir las tormentas solares a tiempo para prevenir a los astronautas. Los resultados de la investigaci?n ya han sido publicados: enlace.


Imagen

Arriba: La cubierta de la reciente publicaci?n sobre los Centinelas Solares.

El grupo hace notar que varias sondas nuevas est?n en planes de estudiar el Sol durante el ciclo n?mero 24, incluyendo el Observatorio de la Relaci?n Solar Terrestre (STEREO por sus siglas en ingl?s), la sonda Solar-B, y el Observatorio de Din?mica Solar. Estas misiones tomar?n im?genes tridimensionales de las explosiones solares, realizar?n cartograf?a de los inestables campos magn?ticos de las manchas solares (el origen de las llamaradas), y analizar?n la din?mica del magnetismo interno del Sol.

Pero todo esto podr?a no ser suficiente. Ojos adicionales y sensores son necesarios, argumenta el equipo de Centinelas; para esto se deben responder dos preguntas clave: (1) ?C?mo son aceleradas las part?culas energ?ticas que provienen del Sol? Y (2) ?C?mo nacen las CME? En particular, ellos recomiendan lo siguiente:

Centinelas en la heliosfera interna ?cuatro sondas id?nticas estacionadas dentro de las ?rbitas de Venus y Mercurio. Estas sondas tomar?n muestras de las part?culas energ?ticas reci?n expulsadas cerca del Sol.

Abajo: Los cuatro centinelas de la heliosfera interna enfrentar?n retos t?rmicos y de energ?a ?nicos mientras orbiten al Sol, algunos muy adentro de la ?rbita de Mercurio.

Imagen

Centinelas cercanos a la Tierra ?una sola sonda orbitando la Tierra. Este Centinela llevar? un coron?grafo, un telescopio especial hecho para observar la d?bil corona solar donde se originan las CME.

Centinelas lejanos ?una sola sonda observar? el lado m?s lejano del Sol. Junto con las otras sondas, este centinela proporcionar? una imagen completa del Sol, no solo de la mitad que observamos desde la Tierra.

"Los Centinelas estar?n basados en tecnolog?as existentes, por lo que pueden construirse y lanzarse a tiempo para el siguiente m?ximo solar", comenta Lin. No se planea que los Centinelas sean un sistema de alerta que funcione d?a por d?a. "Pero lo que aprendamos de esto naturalmente formar? la base de una verdadera red operativa".

El Directorio de Misiones Cient?ficas de la NASA est? considerando las recomendaciones de los Centinelas. Mientras tanto, el Ciclo Solar 24 est? comenzando.


::: FUENTE: [email protected] :::

__Zameex Web M?xico__
Publicado por zameex @ 11:45 PM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios