Jueves, 21 de septiembre de 2006
Un grupo de investigadores estadounidenses dice haber creado por primera vez c?lulas madre embrionarias humanas sin destruir los embriones.


-| POR: RODOLFO GARRIDO COTHAM



Los investigadores crearon las c?lulas madre extrayendo c?lulas simples de los embriones, pero al contrario de lo que se cre?a hasta el momento, estos no fueron da?ados en el proceso. "Hemos demostrado por primera vez que es posible generar c?lulas madre embrionarias sin destruir el embri?n ni su potencial de vida", se?al? el profesor Robert Lanza, de la compa??a Advanced Cell Technology. En Estados Unidos, al igual que en otras partes del mundo, existe un fuerte debate en torno al uso de embriones para el desarrollo de c?lulas madre, justamente porque los embriones son da?ados o destruidos en el proceso. Las c?lulas madre son c?lulas "maestras" que pueden convertirse en varios tipos de tejidos.


Se cree que el desarrollo de c?lulas madre podr?a servir para encontrar cura a enfermedades como el Alzheimer, diabetes y Parkinson. Un vocero del gobierno estadounidense describi? los resultados de la investigaci?n, que fueron publicados en la revista Nature, como "alentadores". La semana pasada, el Presidente George W. Bush vet? una ley aprobada por el Senado que ampliaba los fondos p?blicos para investigaciones con c?lulas madre embrionarias. "Cruza una frontera moral que nuestra decente sociedad necesita respetar", argument? entonces el mandatario. Hasta el momento, las investigaciones en este campo han corrido por cuenta del sector privado. El profesor Lanza y su equipo esperan que los resultados obtenidos hagan cambiar de opini?n al presidente estadounidense, ya que, seg?n ellos, la falta de fondos p?blicos est? limitando el desarrollo en el ?rea gen?tica. En el experimento, los cient?ficos usaron embriones sobrantes de una fertilizaci?n In Vitro. Extrajeron las c?lulas simples utilizando el mismo m?todo empleado en los procedimientos de diagn?stico gen?tico pre-natal, una t?cnica que permite verificar si las c?lulas de un embri?n tienen alg?n desorden gen?tico. De los 16 embriones que utilizaron, los investigadores crearon dos c?lulas madre embrionarias que, seg?n el profesor Lanza, "eran gen?ticamente normales y capaces de convertirse en cualquier tipo de c?lula presente en el cuerpo humano". El equipo ya hab?a probado exitosamente esta t?cnica en ratones. Pero no todos est?n convencidos de las bondades de la investigaci?n. "Lo que hizo el profesor Lanza no es para nada ?tico, porque manipul? 16 embriones y luego los arroj? a la basura", se?al? David Christensen, del Consejo de Investigaci?n Familiar, un grupo conservador de Estados Unidos.


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