S?bado, 23 de septiembre de 2006
|- POR: RODOLFO GARRIDO COTHAM

El hombre ara?a puede haber asombrado a los cin?filos y a los fan?ticos de las historietas durante d?cadas, pero la idea de un humano que trepe por las paredes siempre fue una obra de ficci?n.


Hoy, sin embargo, investigadores brit?nicos dicen haber creado un material que podr?a transformar la ficci?n de la historieta en un hecho cient?fico. Los expertos en la firma de defensa BAE Systems han estado trabajando en el desarrollo de un nuevo material s?per adhesivo que, seg?n dicen, act?a como un "Velcro molecular". El tejido, al que dieron en llamar Synthetic Gecko (lagarto sint?tico), no usa goma o presi?n para adherirse a las paredes sino que recrea la adhesi?n natural del lagarto. Seg?n sus creadores, una hoja de material Synthetic Gecko que mida apenas un metro cuadrado ser?a tan fuerte que podr?a utilizarse para mantener un auto familiar en el aire. "Todav?a est? en las etapas preliminares, pero hicimos peque?as secciones de material que replicaron lo que hace el lagarto", dijo Jeff Sargent, principal investigador del proyecto.


La tela imita las capacidades adhesivas del famoso lagarto, que es capaz de trepar paredes sin caerse. Sus pies peque?os est?n cubiertos de vello microsc?pico que se expande en la parte inferior, atrayendo el pie tan cerca del muro que es capaz de ejercer niveles moleculares de atracci?n. Si bien el pie del lagarto produce grandes cantidades de adherencia, puede "despegarse" f?cilmente con s?lo alejar el pie de la pared. Esta capacidad biol?gica sorprendi? a los cient?ficos durante generaciones y muchos intentaron imitarlo sin ?xito. Sin embargo, los expertos en los laboratorios de investigaci?n de BAE cerca de Bristol, Inglaterra, lograron recrear el fen?meno despu?s de meses de investigaci?n intensiva. Su t?cnica utiliza varias capas de tejido, cada una de las cuales consiste en miles de peque?as hebras de pol?meros que miden apenas dos millon?simas partes de un metro. Lo importante, las hebras copian la estructura ?nica con forma de hongo de los vellos del pie de un lagarto, creando un tejido sumamente adherente que podr?a tener numerosas aplicaciones en el mundo real. Si el material se puede fabricar a bajo costo y en cantidades lo suficientemente grandes, su incre?ble poder de agarre podr?a f?cilmente incorporarse en zapatos u otros objetos, permiti?ndole a la gente escalar superficies de otra manera demasiado escarpadas, y creando una generaci?n de hombres ara?a en la vida real. "Por el momento, s?lo fabricamos peque?as cantidades", dijo el Dr. Sargent. Por ahora, el tejido fue utilizado en superficies planas cubiertas de polvo y otras part?culas en pruebas de laboratorio. Pero se lo est? sometiendo a un mayor desarrollo para producir una versi?n mejorada que ofrezca mayor adherencia en condiciones m?s exigentes, como contra superficies ?speras o h?medas. De todos modos, los cient?ficos aseguran que podr?a resultar revolucionario. Otros posibles usos incluyen "cinta adhesiva" de emergencia para aviones u otros veh?culos, as? como materiales de construcci?n, arneses de seguridad y neum?ticos.


Imagen


::: FUENTE: FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO :::

ING. RODOLFO GARRIDO C. www.fronterasdelconocimiento.com

__Zameex Web M?xico__
Comentarios