Viernes, 20 de octubre de 2006
La violenta erupci?n de un volc?n a principios del siglo pasado podr?a ayudar a los cient?ficos a explicar los cambios climatol?gicos actuales.


En junio del a?o 1912, el Novarupta ?uno de los integrantes de una cadena de volcanes en la pen?nsula de Alaska? entr? en erupci?n y esto dio origen a una de las mayores explosiones del siglo XX. Fue tan potente que incluso "rob?" magma de otro volc?n, Monte Katmai, situado a nueve kil?metros de distancia al Este, provocando que su cumbre colapsara formando una caldera de casi ochocientos metros de profundidad. Novarupta expuls? casi 12.500 millones de metros c?bicos de magma y cenizas que al caer cubrieron un ?rea de 7.800 kil?metros cuadrados con una capa de m?s de treinta cent?metros.

A pesar de que la erupci?n fue comparable a la de la famosa del volc?n Krakatoa en Indonesia en 1833 y tan cercana a la costa de los Estados Unidos, no tuvo mucha repercusi?n en su ?poca debido a que se trataba de un ?rea muy alejada de la gente angloparlante.

Abajo: Vista a?rea de la cima del Novarupta en Alaska. Foto del USGS por Gene Iwatsubo, 29 de Julio de 1987.

Imagen

Y ahora, casi cien a?os despu?s, los cient?ficos est?n interesados. Novarupta est? situado cerca del C?rculo Polar ?rtico y su impacto sobre el clima parece ser muy diferente al provocado por los 'ordinarios' volcanes tropicales, de acuerdo con las m?s recientes investigaciones de los climat?logos, utilizando un modelo inform?tico de la NASA.

Cuando un volc?n entra en erupci?n en alg?n lugar del mundo, hace m?s que expulsar nubes de cenizas, lo que puede ensombrecer la zona y enfriarla durante d?as. Tambi?n expele di?xido de azufre. Si la erupci?n es muy vertical es capaz de lanzar ese di?xido de azufre a la estratosfera a m?s de 15 kil?metros de altura.



An?tese aqu? para recibir nuestro servicio de ENTREGA INMEDIATA DE NOTICIAS CIENT?FICAS


En la estratosfera, el di?xido de azufre reacciona con el vapor de agua para formar aerosoles de sulfato. Como estos aerosoles flotan a la misma altura que lo hace la lluvia, no se eliminan. Se mantienen en el aire reflejando la luz del Sol y enfriando la superficie terrestre.

Esto puede crear un tipo de "invierno nuclear" (m?s conocido como "invierno volc?nico") que dure un a?o o m?s tras la erupci?n. En abril de 1815, por ejemplo, entr? en erupci?n el volc?n Tambora en Indonesia. El a?o siguiente, 1816, fue llamado "el a?o sin verano" cuando nev? en varias zonas de los Estados Unidos durante el mes de julio. Incluso la peque?a erupci?n de 1991 del Pinatubo en Filipinas enfri? considerablemente la temperatura media del hemisferio norte en el verano de 1992.

Ambos volcanes, al igual que el Krakatoa estaban en el tr?pico.

Novarupta est? ligeramente al sur del C?rculo Polar ?rtico.

Empleando un modelo inform?tico en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS), el profesor Alan Robock de la Universidad Rutgers y sus ayudantes descubrieron que los efectos del Novarupta deber?an haber sido diferentes. (Su investigaci?n fue patrocinada por la Fundaci?n Nacional de Ciencias).

Robock explica: "La circulaci?n media en la estratosfera va del ecuador a los polos, as? que los aerosoles de los volcanes tropicales tienden a extenderse en todas latitudes al Norte y al Sur del ecuador". Los aerosoles viajar?an r?pidamente a todas las partes del globo terr?queo.

Sin embargo, el modelo clim?tico del GISS de la NASA mostr? que los aerosoles de una erupci?n en el ?rtico como la del Novarupta tienden a permanecer al norte de los 30oN ?lo que significa, no muy al sur de la parte continental de los Estados Unidos o Europa. En realidad se mezclar?an con el resto de la atm?sfera terrestre muy lentamente.

Abajo: Los trabajos internos del "invierno volc?nico", de Robock, Alan, 2.000: Erupciones volc?nicas y clima. Rev. Geophys., 38, 191-219. Derechos Reservados 2000 AGU.


Imagen

Este embotellamiento de los aerosoles del Novarupta en el Norte se sentir?a, de forma bastante extra?a, en la India. De acuerdo con el modelo inform?tico, la explosi?n del Novarupta habr?a debilitado el monz?n de verano en la India, produciendo un "verano anormalmente c?lido y seco sobre la parte norte del pa?s", dice Robock.

?Por qu? la India? El enfriamiento del hemisferio Norte por Novarupta desencadenar?a una serie de eventos involucrando temperaturas terrestres y marinas, el flujo de aire sobre el Himalaya y, finalmente, las nubes y la lluvia sobre la India. Es diab?licamente complejo y ese es el motivo por el que se necesitan supercomputadoras para hacer los c?lculos.

Para comprobar los resultados, Robock y sus colaboradores est?n examinando los datos sobre el tiempo en Asia, India y ?frica en 1913, el a?o posterior a la erupci?n del Novarupta. Tambi?n investigan las consecuencias de otras erupciones en latitudes altas en los ?ltimos siglos.

?Necesitan vigilar los hind?es los volcanes ?rticos? El ordenador del GISS dice que s?.


:::FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

__Zameex Web M?xico__
www.zameex.tk
Publicado por zameex @ 8:00 AM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios