S?bado, 11 de noviembre de 2006
La poderosa transnacional biotecnol?gica Monsanto, a la que activistas se?alan como corrupta, afirma que tiene buena imagen en el mundo y anuncia que seguir? pugnando para que M?xico, centro de origen del ma?z, abra sus puertas a las variedades transg?nicas de esa gram?nea.

(Tierram?rica) - La poderosa transnacional biotecnol?gica Monsanto, a la que activistas se?alan como corrupta, afirma que tiene buena imagen en el mundo y anuncia que seguir? pugnando para que M?xico, centro de origen del ma?z, abra sus puertas a las variedades transg?nicas de esa gram?nea.

En entrevista con Tierram?rica en Ciudad de M?xico, Eduardo P?rez, director de Desarrollo de Tecnolog?as de Monsanto para Latinoam?rica Norte, se?al? que aunque "el activismo ha creado una percepci?n errada de nosotros", eso no afecta a la empresa en su desempe?o comercial.

En 2005, unos 8,5 millones de agricultores de 21 pa?ses sembraron cultivos transg?nicos sobre 400 millones de hect?reas. La mayor parte de las semillas usadas son de Monsanto.

La firma es acusada de sobornar y presionar a funcionarios de gobiernos, de perseguir a campesinos que no les pagan regal?as, de alterar informes cient?ficos y hasta de haber participado en la creaci?n del agente naranja, un arma qu?mica usada en la Guerra de Vietnam (1964-1975).

El representante Monsanto, transnacional que rara vez acepta dar entrevistas a la prensa, niega varias de esas acusaciones, aunque acepta que hubo un caso de soborno. Adem?s, anuncia que su empresa no planea irse de M?xico pese al rechazo oficial a los cultivos de ma?z transg?nico.

Tierram?rica: En octubre el gobierno mexicano neg?, por tercera vez desde 2005, los cultivos experimentales de su ma?z. ?Qu? har? la empresa?

Eduardo P?rez: Hicimos las solicitudes a iniciativa del propio gobierno, pues necesitaban nuestras semillas para experimentar. No conocemos en detalle los argumentos, pero si son razonables los aceptaremos. Es necesario obtener informaci?n cient?fica de manera responsable, para que la autoridad pueda decidir si conviene o no el cultivo comercial de ma?z transg?nico.

-- A?n hay reglamentaciones pendientes de aprobar en el pa?s para permitir estos cultivos, pero a pesar de eso ustedes presionan a las autoridades.

-- Nosotros no presionamos, s?lo hacemos nuestro trabajo. Estamos atentos a dar informaci?n y claro que tenemos inter?s en la experimentaci?n. Por eso hablamos con los que toman decisiones para preguntar qu? necesitan, si tienen todos los elementos y si podemos ayudar en algo. Mantenemos la idea de que para la experimentaci?n no es necesario tener la reglamentaci?n completa.

-- ?Ven inevitable el ingreso de ma?z transg?nico en M?xico? Los activistas dicen que, si se permite aqu?, ustedes tendr?an v?a libre para cualquier otro pa?s.

-- Creo que en la medida que se genere informaci?n cient?fica y que las autoridades tengan elementos de seguridad para pasar a una etapa comercial, esa tecnolog?a deber?a estar disponible para los agricultores. No tenemos dudas de los beneficios de este tipo de productos, los hemos constatado en muchas partes del mundo. Entrar a M?xico es importante, pero no m?s que en otros pa?ses que ya usan semillas transg?nicas. Debe quedar claro que son los agricultores los que est?n pidiendo esta tecnolog?a.

-- Los opositores a los transg?nicos indican que sus semillas generan esclavitud, pues los agricultores no pueden usar otras y quedan expuestos a juicios.

-- Garantizamos que no vamos a enjuiciar a campesinos que cultiven transg?nicos sin conocimiento. Los juicios que sobre este punto hemos entablado en otros pa?ses son contra quienes han usado con alevos?a y ventaja nuestra tecnolog?a. El compromiso es proveer soluciones, pero nadie est? obligado a aceptarlas.

-- Se denuncia que los cultivos de ma?z transg?nico podr?an generar un may?sculo impacto ambiental, sanitario y cultural.

-- ?ste es un debate entre cient?ficos, que muchas veces se politiz?, al punto de afirmar sin bases que el ma?z transg?nico va a contaminar y deteriorar la biodiversidad. Pero las m?s de 150 millones de toneladas de ma?z transg?nico que circulan en el mundo no produjeron ning?n da?o. En cuanto al impacto cultural, no creo que haya cambios, aunque s? es necesario definir las comunidades que son centros de origen en M?xico, para mantenerlas en esa condici?n.

-- Un funcionario de su empresa declar? en 2005 que, si no se aprueba el ma?z, transg?nico se ir?n de M?xico.

-- No s? c?mo se interpret? la repuesta de ese colega, pero si en M?xico persiste un sistema regulatorio bloqueado, impredecible y hasta cierto punto moroso, la empresa tomar?a la decisi?n de dirigir parte de los recursos que usamos aqu? a otro pa?s. Pero no nos vamos de M?xico. Hace ya muchos a?os que estamos aqu? y tenemos un compromiso con el pa?s.

-- Monsanto tiene mala fama, los activistas les hacen graves acusaciones.

-- El activismo cre? una percepci?n errada de nosotros, pero no afecta a la firma. Si tuvi?ramos mala imagen, no estar?amos en 120 pa?ses y tampoco nuestros productos, como las semillas h?bridas y los herbicidas, ser?an los preferidos de los agricultores de M?xico.

-- En 2002 ustedes fueron condenados a multas por pagar 700.000 d?lares a funcionarios de Indonesia para inducirlos a permitir los cultivos transg?nicos. ?C?mo afect? eso su imagen?

-- Eso no lo hizo Monsanto sino un intermediario. Pero la ley es clara: aunque se actu? sin nuestro consentimiento, la sancionada es la empresa y por eso pagamos. Ahora existe una pol?tica muy estricta en la compa??a para que eso no vuelva a suceder.

-- ?Es Monsanto uno de los inventores del agente naranja?

-- No tengo mucha informaci?n sobre eso; yo no hab?a nacido entonces. Al igual que Monsanto pudo haber sido otra la empresa involucrada. www.ecoportal.net

* Diego Cevallos
El autor es corresponsal de IPS. Este art?culo fue publicado originalmente el 4 de noviembre por la red latinoamericana de diarios de Tierram?rica.



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Publicado por zameex @ 8:53 AM  | [email protected]
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