Mi?rcoles, 15 de noviembre de 2006
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La sonda espacial Cassini detect? por primera vez una tormenta similar a un hurac?n en el polo sur de Saturno.


El cicl?n, con un ojo de 8.000 Km. de di?metro (dos tercios el di?metro de la Tierra), es el primero que se descubre en un planeta que no sea el nuestro.

Seg?n los cient?ficos, la tormenta tiene el ojo y las paredes nubosas caracter?sticas de un hurac?n y sus vientos giran en el sentido de las agujas del reloj a una velocidad de 550 km. por hora.

Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre en la Tierra, pareciera no desplazarse de su lugar.

"Parece un hurac?n, pero no se comporta como tal", se?al? Andrew Ingersoll, del equipo de cient?ficos a cargo de las im?genes del Cassini, en el Instituto de Tecnolog?a de California, Estados Unidos.

"M?s all? de lo que sea, vamos a concentrarnos en el ojo de la tormenta y descubrir por qu? est? all?".

Aunque el Gran Punto Rojo de J?piter (una tormenta gigante) tambi?n se mueve en el sentido contrario a las agujas del reloj y es mucho m?s grande que la tormenta en Saturno, no tiene un ojo ni una pared de nubes, rasgos que definen a un hurac?n.

Para que se forme un hurac?n en la Tierra, una serie de tormentas el?ctricas de aire c?lido y h?medo tienen que formarse y desplazarse sobre la superficie de un oc?ano.

Pero como Saturno es un planeta gaseoso, la tormenta no tiene un oc?ano sobre el cual desplazarse.

La tormenta de saturno es m?s grande que un hurac?n terrestre no s?lo en di?metro, sino tambi?n en altura, con un anillo de gigantescas nubes que se elevan entre 32 y 72 km. por sobre las paredes del ojo (entre dos y cinco veces m?s alto que un hurac?n terrestre).

Fen?meno desconocido

Michael Flasar, cient?fico de la NASA, le dijo a la agencia Reuters que la tormenta se parec?a al remolino que hace el agua en una tina cuando se quita el tap?n, s?lo que a una escala colosal.

"Nunca antes hab?amos visto algo as?", se?al? Flasar, "es una tormenta espectacular".

La sonda Cassini tom? 14 im?genes de la tormenta durante tres horas el 11 de octubre de 2006.

En ese momento, la sonda -que lleva a cabo una exploraci?n de Saturno y sus lunas- se encontraba a unos 338.000 kil?metros del planeta.

Cassini ingres? a la ?rbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004. Ese mismo a?o lanz? a la sonda espacial que llevaba a cuestas, Huygens, hacia Tit?n, la luna m?s grande del planeta.

Huygens lleg? a Tit?n el 14 de enero de 2005 y comenz? a enviar informaci?n sobre su atm?sfera, su clima y su superficie.

La misi?n Cassini-Huygens es un proyecto conjunto de la agencia espacial estadounidense (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI).


POR: *BBC Mundo

:::FUENTE: "BBC MUNDO" :::
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Publicado por zameex @ 10:21 AM  | [email protected]
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