Domingo, 26 de noviembre de 2006
Algunas cosas solo se pueden ver desde la ventana de una aeronave.


El D?a de Acci?n de Gracias es el d?a festivo del a?o en que m?s gente viaja en Estados Unidos. Millones de personas abordan aviones y vuelan durante horas para visitar a amigos y familiares.

?Teme viajar? Piense que es una oportunidad para observar el cielo. Hay algunas cosas que solo puede ver a trav?s de la ventana del avi?n. Les Cowley, experto en ?ptica atmosf?rica nos da una lista de sus favoritas:

"Ambos lados de la aeronave tienen sus propias vistas", dice Cowley. "En el lado opuesto al Sol, el punto principal para observar es la gloria. Se requiere que haya nubes por debajo de la aeronave. Es el lienzo donde se ?pinta? la gloria".

"Mire hacia el punto antisolar, el sitio en las nubes directamente opuesto al Sol", indica. "All?, si la aeronave est? lo bastante baja, descubrir? la sombra del avi?n. Rodeando la sombra se localiza la gloria, un fulgor blanco brillante circundado por uno o m?s anillos iridiscentes".

Abajo: Una gloria, fotografiada por el viajero a?reo Philip Laven. Derechos de Autor 2000, todos los derechos reservados.
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"Estos anillos se forman cuando la luz es retrodispersada por gotitas de agua en la nube. Mientras m?s uniforme sea el tama?o de las gotitas de la nube, se ver?n m?s anillos. Mientras usted viaja sobre las nubes, los anillos se dilatan y se contraen con gotitas m?s chicas o m?s grandes".

?No hay nubes por debajo?



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"En ese caso", dice Cowlye, "otro efecto ?ptico pudiera ser visible, especialmente sobre regiones ?ridas o bosques de pinos. Este es el llamado "efecto de oposici?n", una brillante ?rea de luz que se mueve a lo largo del suelo debajo de usted. La iluminaci?n, que est? siempre directamente opuesta al Sol, marca el punto donde las sombras de objetos, como ?rboles o gr?nulos del suelo, est?n ocultas bajo esos objetos. El ?rea consecuentemente luce m?s brillante y levemente m?s amarilla que en los alrededores". (Haga clic aqu? para ver una imagen del efecto de oposici?n, fotografiado por Eva Seidenfaden volando sobre Uzbekstan). Un fen?meno similar se ha observado en la Luna.

?Volteando hacia el lado del avi?n ba?ado por el sol?

"Ese es el reino de los halos de hielo", dice Cowley. Los halos de hielo son anillos y arcos de luz causados por cristales de hielo en las nubes altas. "A menudo tienen los colores del arco iris", comenta, "pero no son arco iris".

Desde el suelo mire hacia arriba para ver esos halos. Desde un avi?n mire hacia abajo.

"Tal vez pueda observar halos bajo el horizonte, invisibles desde un punto bajo en el suelo", dice Cowley. El m?s brillante, a veces brillant?simo, es el llamado subsolar. Este es una reflexi?n directa de la luz del Sol por millones de cristales de hielo con forma plana que flotan en las nubes debajo suyo y que act?an como un espejo gigante. Mientras el avi?n se mueve, el halo subsolar va con ?l a la deriva a trav?s de las nubes, a veces creciendo, a veces encogiendo, a veces bamboleando a medida que la luz interact?a con cristales de distintas inclinaciones. En ocasiones una columna de luz se extender? hacia arriba desde el subsolar hacia el verdadero Sol este es un pilar de Sol bajo.


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Arriba: Halos bajo el horizonte fotografiados por Don Davis. Haga clic en la imagen para ver los nombres de las estructuras.

"La salida y la puesta del Sol desde altitudes altas son especiales", agrega Cowley. "La velocidad del avi?n puede hacerlas m?s r?pidas o m?s lentas de lo normal. M?s a?n, el Sol se ve m?s achatado pues su luz se refracta casi dos veces la cantidad normal por su entrada en la densa atm?sfera baja y luego salir de nuevo a la vista. Tal vez capte la salida de la Luna en un vuelo nocturno; su distorsi?n y achatamiento son mayores desde el aire por la misma raz?n".

"Y si ninguna de estas cosas son visibles en su vuelo particular, ignore a sus compa?eros de viaje y estire la cabeza para ver una parte del cielo encima de usted. Es oscuro y de un intenso azul violeta m?s oscuro de lo que lo ha visto desde la superficie. Una gran parte de la atm?sfera terrestre est? debajo y hay mucho menos mol?culas que dispersen la luz del sol y tornen azul al cielo. Usted no se encuentra lejos del espacio".



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 9:08 AM  | [email protected]
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