Viernes, 01 de diciembre de 2006
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Para sobrevivir, los sistemas biol?gicos necesitan formar patrones y autoorganizarse. Un equipo de investigadores ha logrado combinar la autoorganizaci?n con la formaci?n de patrones qu?micos.



Los cient?ficos, del Instituto Max Planck para los Coloides y las Interfaces, en Potsdam, Alemania, acoplaron una reacci?n qu?mica oscilante con la autoorganizaci?n y la cristalizaci?n bajo control de un pol?mero, en carbonato de bario. De esta manera, demostraron que las reacciones oscilantes (como la Reacci?n de Belousov-Zhabotinsky) tambi?n pueden tener lugar en los sistemas de fase m?ltiple. Sobre la base de estos resultados, los cient?ficos pueden explicar mejor las reacciones qu?micas que no est?n en equilibrio termodin?mico as? como la formaci?n de patrones biol?gicos en la naturaleza. Adem?s, estos resultados podr?an llevar a la creaci?n de superficies con nuevos tipos de estructuras. Los cient?ficos est?n especialmente interesados en las reacciones qu?micas oscilantes.


?stas ocurren cuando los productos de la reacci?n cambian peri?dica y repetidamente. Su comportamiento es de importancia para muchos campos de estudio incluyendo la investigaci?n sobre el caos. Eso se debe a que estos sistemas de reacciones siempre son complejos y se encuentran lejos del equilibrio termodin?mico. Un ejemplo particular muy conocido es la reacci?n de Belousov-Zhabotinsky. En ?sta se usa un indicador coloreado para hacer visibles los productos de la reacci?n de reducci?n-oxidaci?n (redox) acoplada. Normalmente asumen el patr?n de c?rculos conc?ntricos que se extienden hacia fuera, por ejemplo, en un plato de Petri. En t?rminos matem?ticos, las reacciones espacialmente oscilantes pueden describirse como "sistemas de reacci?n-difusi?n". Esto significa que no son s?lo reacciones qu?micas lo que influye sobre la cantidad de material en un cierto punto del espacio. La difusi?n tambi?n ejerce un papel, el del intercambio de material con el ?rea circundante. En tales simulaciones, se consigue el modelo de los c?rculos conc?ntricos t?pico de una reacci?n de Belousov-Zhabotinsky. Los investigadores de Potsdam han demostrado ahora que estas reacciones oscilantes tambi?n pueden ocurrir en los sistemas multifase, e incluso en los procesos de autoorganizaci?n de las nanopart?culas. Lo que es fundamental es que en un sistema de reacci?n multifase sea posible la producci?n de un paso de reacci?n autocatal?tico o uno autoinhibitorio. Esto lleva a que se forme un sistema oscilante y que finalmente se produzca un patr?n


POR: * RODOLFO GARRIDO COTHAM



::: FUENTE: "FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO" :::
www.fronterasdelconocimiento.com

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