Jueves, 07 de diciembre de 2006
La NASA desarrolla nuevos sat?lites con sensores inteligentes para el estudio de la Tierra y otros planetas


El volc?n indonesio Talang en la isla de Sumatra hab?a permanecido dormido durante siglos cuando, en abril de 2005, volvi? repentinamente a la vida con un rugido. Un penacho de humo se elev? a 1.000 metros de altura y los pueblos pr?ximos se cubrieron de cenizas. Temiendo una erupci?n de importancia, las autoridades locales comenzaron a evacuar a 40.000 personas. Al mismo tiempo, agentes de la Organizaci?n de las Naciones Unidas lanzaron una llamada de socorro: los vulcan?logos deber?an empezar a monitorizar al Talang de inmediato.

Sin que ellos lo supieran, muy alto sobre la Tierra un peque?o sat?lite ya estaba observando el volc?n. Nadie le hab?a dicho que lo hiciera. EO-1 (abreviaci?n de "Earth Observing 1", en espa?ol ?Observando la Tierra 1?) advirti? las se?ales de aviso y comenz? a monitorizar Talang por su cuenta.

De hecho, para cuando los vulcan?logos le?an sus correos electr?nicos de las Naciones Unidas, "EO-1 ya dispon?a de datos", dice Steve Chien, l?der del grupo de inteligencia artificial del Laboratorio de Propulsi?n a Chorro (Jet Propulsion Laboratory ? JPL) de la NASA.


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Arriba: Una foto de Landsat del volc?n Talang en Indonesia.


EO-1 pertenece a una nueva generaci?n de sat?lites que pueden pensar por s? mismos. "Lo programamos para descubrir cosas que cambian (como la nube de humo de un volc?n) y tomar las acciones adecuadas", explica Chien. EO-1 puede reorganizar sus propias prioridades para estudiar erupciones volc?nicas, inundaciones repentinas, incendios forestales, la desintegraci?n de hielo marino ?en resumen, cualquier cosa inesperada.



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?Es esto inteligencia real? "Absolutamente", dice. EO-1 pasa la prueba b?sica: "Si pones el sistema en una caja y lo observas desde fuera, sin saber c?mo se toman las decisiones, ?dir?as que el sistema es inteligente?" Chien piensa que s?.

Y ahora la inteligencia est? creciendo. "Estamos ense?ando a EO-1 a usar los sensores de otros sat?lites". Por ejemplo: Terra y Aqua, dos sat?lites de la NASA que sobrevuelan toda la Tierra dos veces al d?a. Cada uno de ellos lleva a bordo un sensor denominado MODIS. Se trata de un espectr?metro infrarrojo capaz de detectar el calor de erupciones volc?nicas o incendios forestales ?justo el tipo de cosas que al EO-1 le gusta estudiar. "Ponemos los datos de MODIS a disposici?n del EO-1", dice Chien, "de modo que cuando Terra o Aqua vean algo interesante EO-1 puedan responder".

EO-1 tambi?n se conecta a sensores en la superficie terrestre, tales como "los observatorios de volcanes USGS en Hawai, Washington y la Ant?rtica". Juntos, las estaciones terrestres y los sat?lites forman una red de sensores o "sensorweb", con EO-1 en el centro, recogiendo los datos y adoptando acciones. Es un nuevo m?todo de gran potencial para el estudio de la Tierra.

Chien predice que las redes de sensores tambi?n resultar?n ?tiles en otros planetas. Tomemos Marte como ejemplo: "Tenemos cuatro sat?lites en ?rbita alrededor de Marte y dos veh?culos de exploraci?n sobre su superficie. Podr?an trabajar juntos". Supongamos que un sat?lite detecta la formaci?n de una tormenta de arena. Podr?a dirigir a los otros para que monitoricen la tormenta cuando sobrevuelen la zona y que alerten a los veh?culos o a los astronautas: "?a cubierto, viene una tormenta!"

Abajo: Concepto art?stico de un veh?culo de exploraci?n lunar.
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En la Luna, Chien se imagina enjambres de veh?culos examinando la superficie lunar: "otra buena aplicaci?n", dice. ?Y si un veh?culo descubre una veta prometedora? Se podr?a llamar a otros para que ayuden, llevando a la zona taladros y otras herramientas especializadas. Con la autonom?a de la inteligencia artificial, estos veh?culos de exploraci?n necesitar?an escasa supervisi?n por parte de sus amos humanos.

Otro ejemplo m?s: el Sol. Hay m?s de media docena de naves ?ah? afuera? que pueden monitorizar la actividad solar: SOHO, ACE, GOES-12 y 13, Solar-B, TRACE, STEREO y otras. "Si estas naves pudieran organizarse como una red de sensores, podr?an coordinar sus acciones para estudiar las tormentas solares y proporcionar mejores advertencias a los astronautas que se encuentren en la Luna o Marte", se?ala.

Por ahora la inteligencia est? restringida a la Tierra. El resto del Sistema Solar est? a la espera.




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Publicado por zameex @ 9:23 AM
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