Jueves, 14 de diciembre de 2006
La mejor lluvia de meteoros del a?o 2006 alcanza su m?ximo el 14 de diciembre.

"Es la lluvia de meteoros Gem?nidas," afirma Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office) de la NASA, en Huntsville, Alabama. "Comience a observar el cielo el mi?rcoles 13 de diciembre por la noche alrededor de las 9", sugiere Cooke. "Al principio, poco podr? ver pero, a medida que transcurra la noche, aumentar? la intensidad. En la ma?ana del jueves 14 de diciembre, las personas que habitan en zonas rurales oscuras podr?an ver uno o dos meteoros por minuto".

Abajo: Meteoros Gem?nidas fotografiados en diciembre del a?o 2004 por Jason A. C. Brock, de Roundtimber, Texas.

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El origen de los Gem?nidas es un objeto misterioso llamado 3200 Faet?n. "Nadie puede decir exactamente qu? es", se?ala Cooke.

El misterio, seg?n cuentan, comienza en el siglo 19: Antes de mediados de 1800, no hab?a Gem?nidas o, por lo menos, no una cantidad suficiente como para que llamaran la atenci?n. Los primeros Gem?nidas aparecieron repentinamente en 1862, y sorprendieron a los espectadores, que vieron c?mo docenas de meteoros se desprend?an con fuerza de la constelaci?n de G?minis. (De all? deriva el nombre de esta lluvia, los Gem?nidas).

Los astr?nomos inmediatamente comenzaron a buscar un cometa. Las lluvias de meteoros usualmente se forman como consecuencia del polvo que se desprende de un cometa cuando ?ste pasa cerca del Sol. Cuando la Tierra atraviesa el polvo, entonces podemos ver una lluvia de meteoros.

Durante m?s de cien a?os, los astr?nomos buscaron en vano al padre de los Gem?nidas. Finalmente, en 1983, el sat?lite infrarrojo IRAS, de la NASA, observ? algo. Med?a varios kil?metros de ancho y se mov?a casi en la misma ?rbita de los meteoroides Gem?nidas. Los cient?ficos lo llamaron 3200 Faet?n.



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Hab?a un solo problema: Se supone que las lluvias de meteoros provienen de los cometas, pero 3200 Faet?n parece ser un asteroide. Es rocoso (no est? compuesto en su mayor parte por hielo, como los cometas) y no posee una cola evidente. Oficialmente, 3200 Faet?n est? catalogado como un "PHA" (siglas en ingl?s de Potentially Hazardous Asteroid - un asteroide potencialmente peligroso), cuya trayectoria pasa a solamente 2 millones de millas de la ?rbita de la Tierra.

Si 3200 Faet?n es en verdad un asteroide, sin cola, ?c?mo produjo los Gem?nidas? "Quiz?s haya golpeado contra otro asteroide", dice Cooke. "Una colisi?n podr?a haber creado una nube de polvo y roca que sigue la trayectoria de Faet?n alrededor de su ?rbita".

Esto concuerda con los estudios realizados sobre los b?lidos Gem?nidas. Algunos astr?nomos estudiaron los meteoros Gem?nidas m?s brillantes y llegaron a la conclusi?n de que el polvo subyacente debe de ser rocoso. Los c?lculos de la densidad oscilan de 1 a 2 g/cm?. Esto es una densidad mayor que la de los restos de polvo de los cometas (0,3 g/cm?), pero se asemeja a la densidad de la roca (3 g/cm?).

?Los Gem?nidas son entonces "lluvias de asteroides"?

Cooke no est? muy convencido. Despu?s de todo, 3200 Faet?n podr?a ser un cometa - "un cometa extinto", dice. La ?rbita del objeto lo lleva incluso m?s cerca del Sol que Mercurio. El extremo calor solar podr?a haber derretido todo el hielo de Faet?n hace mucho tiempo, dejando a la vista este esqueleto rocoso "que simplemente parece un asteroide".




::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 7:26 AM  | [email protected]
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