Viernes, 22 de diciembre de 2006
Cient?ficos de la NASA logran capturar en video el impacto de dos meteoroides Le?nidas en la superficie de la Luna


Los meteoroides chocan la Luna m?s frecuentemente de lo que cualquiera espera.

Esta es una conclusi?n tentativa de Bill Cooke, l?der de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office) de la NASA, despu?s de que su equipo observ? dos Le?nidas golpeando la Luna el 17 de noviembre de 2006. "Hemos visto 11, y posiblemente 12, impactos lunares desde que comenzamos a monitorizar la Luna hace un a?o," dice Cooke. "Eso es casi cuatro veces m?s choques de lo que nuestros modelos de computadora predijeron".

Abajo:Cada punto rojo indica un impacto de meteoroide observado por los miembros de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoroides de la NASA, desde noviembre de 2005.

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Si es as?, esta conclusi?n podr?a influir en la planificaci?n de futuras misiones a la Luna. Pero primero, las Le?nidas:

El mes pasado, la Tierra pas? a trav?s de un "campo minado" de escombros del cometa 55P/ Tempel ? Tuttle. Esto ocurre todos los a?os a mediados de noviembre y da como resultado la lluvia anual de meteoros Le?nidas. Desde el 17 hasta el 19 noviembre tanto la Tierra como la Luna fueron salpicadas con meteoroides.


Los meteoros que golpean la Tierra se desintegran de un modo inofensivo (y maravilloso) en la atm?sfera. Pero la Luna no tiene atm?sfera que la proteja, entonces los meteoroides no paran en el cielo, sino que golpean la superficie. La gran mayor?a de esos meteoroides son como polvo, y sus impactos apenas se sienten. Pero los escombros m?s grandes pueden cavar cr?teres en la superficie lunar y explotar en un destello de luz y calor. Algunos destellos pueden ser vistos desde la Tierra.

Durante el paso a trav?s del campo de escombros del Tempel ? Tuttle, el equipo de Cooke apunt? sus telescopios (dos reflectores de 35,56 cm localizados en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales) hacia la superficie oscura de la Luna. El 17 de noviembre, despu?s de algo menos que 4 horas de observaci?n, grabaron dos impactos: un destello de novena magnitud en el Oc?ano Procellarum (Oc?ano de las Tormentas) y un destello m?s brillante de octava magnitud en las tierras altas lunares, cerca del cr?ter Gauss.

"Los destellos que vimos fueron causados por meteoroides Le?nidas con un di?metro de entre 5 y 8 cm," dice Cooke. "Golpean con una energ?a de entre 0,3 y 0,6 Giga - Joules." En un lenguaje simple, esto equivale a entre 68,3 y 136,1 kg de TNT.


Haga un clic para ver el video: gif, wmv o mpeg.

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Arriba: Una Le?nida con un destello de octava magnitud cerca del cr?ter Gauss. La pel?cula corre con un movimiento lento de 7x; de otra manera la explosi?n ser?a casi invisible para el ojo humano.

?C?mo se obtiene tanta energ?a de un meteoroide de 7,62 cm? "Las Le?nidas viajan r?pido, aproximadamente a 231.746 kmph. "A esa velocidad, incluso una roca de 7,62 cm almacena una enorme energ?a."

"A modo de comparaci?n, el SMART ? 1 de ESA choc? contra la Luna el 2 de septiembre liberando una energ?a de 0,6 Giga ? Joules en la superficie lunar ? ?igual que el destello de dos Le?nidas!", dice Cooke.

"?Los impactos de las Le?nidas son tan energ?ticos como el choque de una nave espacial de 317,51 kg!", dice Cooke.

Con estas ?ltimas detecciones, el grupo de Cooke ha contado una docena de "meteoros lunares" desde noviembre de 2005. La mayor?a eran meteoroides espor?dicos --es decir que no formaban parte de alguna lluvia anual como las Le?nidas, s?lo eran trozos aleatorios de asteroides y cometas que flotaban en el espacio. Cooke estima que por cada cuatro horas de observaci?n de la Luna, se ve un destello brillante causado por el impacto de un meteoroide grande.

Y esto es sorprendente. "Nuestros mejores modelos del ambiente de meteoroides lunares predicen una muy baja tasa ?s?lo el 25% de lo que se ve actualmente." El problema pueden ser los modelos creados por computadora: "Estos se basan en observaciones de meteoros en los cielos de la Tierra," y esos datos quiz?s no se apliquen bien para la Luna.

Abajo: El observatorio de impactos de meteoroides lunares del Centro Marshall de Vuelos Espaciales. En la imagen, uno de los 2 telescopios de 35,56 cm usados para observar la Luna.

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?La soluci?n? "Necesitamos observar la Luna por m?s tiempo," dice Cooke. "Con m?s datos, podemos sacar conclusiones m?s fuertes acerca de la tasa de impactos."

La NASA necesita esa clase de informaci?n para decidir, por ejemplo, si es seguro para los astronautas salir a dar una caminata lunar durante una lluvia de meteoros; y calcular el grosor necesario para proteger las naves espaciales y los h?bitat lunares.

Pr?ximamente: La lluvia de meteoros Gem?nidas, en diciembre 13 -14. Una vez m?s, la Tierra y la Luna ser?n salpicadas con meteoroides ?pero esta vez se trata del asteroide 3200 Phaethon. Dice Cooke, "Estaremos observando."




::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 11:08 AM  | [email protected]
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