Viernes, 19 de enero de 2007
Los datos de la NASA indican que el presente ciclo solar podr?a ser el m?s intenso en los ?ltimos 50 a?os



La evidencia aumenta: el pr?ximo ciclo solar va a ser grande.

El Ciclo Solar 24, que se producir? en 2010 o 2011, "parece ser uno de los ciclos m?s intensos que se hayan registrado, desde que estos se comenzaron a documentar hace casi 400 a?os", dice el f?sico solar David Hathway, del Centro Marshall de Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center) de la NASA. ?l y su colega Robert Wilson presentaron esta conclusi?n la semana pasada en el encuentro de la Uni?n Geof?sica Americana (American Geophysical Union), realizado en San Francisco.

Abajo: Una prominente erupci?n solar fotografiada por el Observatorio Solar y Heliosf?rico (Solar and Heliospheric Observatory ? SOHO).
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Su pron?stico se basa en los registros hist?ricos de las tormentas geomagn?ticas.

Hathaway explica: "Cuando una r?faga de viento solar golpea el campo magn?tico de la Tierra, el impacto hace que el campo magn?tico se sacuda. Si se sacude mucho, la llamamos tormenta geomagn?tica". En casos extremos, estas tormentas causan suspensiones en el suministro el?ctrico y hacen que las agujas de las br?julas oscilen en la direcci?n incorrecta. Las auroras boreales son un hermoso efecto secundario de este tipo de fen?menos.

Hathaway y Wilson observaron que los registros de actividad geomagn?tica se remontaban a casi 150 a?os y notaron algo ?til: "la cantidad de actividad geomagn?tica que registramos ahora nos dice c?mo va a ser el ciclo solar dentro de 6 a 8 a?os", afirma Hathaway. Una gr?fica vale m?s que mil palabras:


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Arriba: Picos de actividad geomagn?tica (rojo) predicen los m?ximos solares (negro) para los pr?ximos 6 a?os.


En la gr?fica de arriba, las curvas negras son los ciclos solares; la amplitud es el n?mero de manchas solares. Las curvas rojas son los ?ndices geomagn?ticos, espec?ficamente el ?ndice de Variabilidad Inter - Horaria (IHV, por las siglas en ingl?s de Inter-hour Variability Index). "Estos ?ndices derivan de los datos registrados en magnet?metros colocados en dos puntos en lados opuestos de la Tierra: uno en Inglaterra y el otro en Australia. Los datos del IHV han sido tomados todos los d?as desde 1868", dice Hathaway.

En la correlaci?n cruzada entre el n?mero de manchas solares vs. el IHV, los cient?ficos descubrieron que el IHV predice la amplitud del ciclo solar para un periodo superior a 6 a?os con un coeficiente de correlaci?n del 94%.

"No sabemos por qu? funciona", dice Hathaway. La f?sica inherente es un misterio. "Pero funciona."

De acuerdo con sus an?lisis, el pr?ximo M?ximo Solar podr?a alcanzar su pico de intensidad alrededor del a?o 2010 con un n?mero de manchas solares de 160 m?s o menos 25. Esto lo convertir?a en el ciclo solar m?s fuerte de los ?ltimos 50 a?os ? y por tanto uno de los m?s grandes registrados en la historia.


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Arriba: Predicciones de Hathaway y Wilson para la amplitud del Ciclo 24.


Los astr?nomos han contado las manchas solares desde los d?as de Galileo y han observado que el aumento y la disminuci?n de la actividad solar se repite cada 11 a?os. Curiosamente, cuatro de los cinco ciclos m?s grandes registrados han sucedido en los ?ltimos 50 a?os. "El Ciclo 24 se posicionar?a en este patr?n", dice Hathaway.

Estos resultados son s?lo las ?ltimas se?ales que indican un gran Ciclo Solar 24. Lo m?s importante de todo, cree Hathaway, es el trabajo de Mausumi Dikpati y los colegas del Centro Nacional de Investigaciones Atmosf?ricas (National Center for Atmospheric Research o NCAR), en Boulder, Colorado. "Ellos han combinado observaciones de la ?banda transportadora? solar con un sofisticado modelo computacional del dinamo interno del Sol con el fin de predecir el pr?ximo ciclo solar tomando la f?sica como base.



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Tags: ciclo, maximo, sol, solar

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