Mi?rcoles, 24 de enero de 2007
La NASA ha decidido utilizar unidades m?tricas para las pr?ximas operaciones en la superficie lunar


Si usted piensa en libras y millas en vez de kilogramos y kil?metros, se encuentra dentro de la minor?a. S?lo los Estados Unidos, Liberia y la Uni?n de Myanmar (antiguamente conocida como Birmania) todav?a utilizan principalmente el sistema ingl?s de unidades - el resto del mundo es m?trico. Y ahora tambi?n la Luna ser? m?trica.

La NASA ha decidido utilizar unidades m?tricas para todas las operaciones en la superficie lunar cuando regrese a la Luna. La Visi?n de la NASA para la Exploraci?n Espacial sugiere que los astronautas regresen a la Luna para el a?o 2020 y finalmente se instale un puesto lunar tripulado.

Abajo: Los astronautas de la NASA que se encuentren en la Luna utilizar?n el sistema m?trico decimal. [Ampliar imagen]

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La decisi?n es una victoria no solamente para el sistema m?trico en s? mismo, el cual por medio de esta iniciativa aumenta su territorio en el sistema solar en un 27%, sino tambi?n para el esp?ritu de cooperaci?n internacional en la exploraci?n lunar. La decisi?n surgi? de una serie de reuniones en las que se convoc? a representantes de la NASA y de 13 agencias espaciales m?s para deliberar sobre los m?todos de cooperaci?n y coordinaci?n de sus programas de exploraci?n lunar. La estandarizaci?n en cuanto al sistema m?trico era un paso obvio en la direcci?n correcta.

"Cuando anunciamos la decisi?n en la reuni?n, hubo cierta expresi?n de j?bilo por parte de todos los representantes de las otras agencias espaciales", comenta Jeff Volosin, quien encabeza el desarrollo estrat?gico en la Junta Directiva de la Misi?n de los Sistemas de Exploraci?n de la NASA. "Creo que las otras agencias espaciales hab?an considerado a la NASA un tanto obstinada en el pasado, de modo que esto fue importante como gesto de nuestra buena disposici?n para cooperar cuando se trata de la Luna."



Las reuniones, que comenzaron en abril de 2006, inclu?an a los representantes de las agencias espaciales de Australia, Canad?, China, Francia, Alemania, Gran Breta?a, India, Italia, Jap?n, Rusia, Corea del Sur, Ucrania y de la Agencia Europea, las cuales est?n planeando o plante?ndose alguna forma de exploraci?n lunar. "Por supuesto que esto implica cierta competitividad y orgullo nacional", explica Volosin, "pero deseamos encontrar ?reas en donde nuestros objetivos coincidan y ver si la cooperaci?n en ciertas ?reas ser?a lo mejor para todos."

La conversi?n al sistema m?trico era una de esas ?reas. Acordar la utilizaci?n de un solo sistema de medidas har? que los h?bitats humanos y los veh?culos colocados en la Luna por las diferentes agencias espaciales sean m?s compatibles. Eso podr?a ser ?til si, por ejemplo, una base lunar de una agencia necesitara conseguir repuestos de emergencia que provinieran de una base de otra agencia espacial. No habr?a necesidad de preocuparse por tratar de colocar una tuerca de 15 mil?metros en un tornillo de 5/8 de pulgada.

Aparte de las emergencias, un est?ndar m?trico har? que sea m?s f?cil para los pa?ses formar nuevas asociaciones y colaboraciones despu?s de que sus operaciones lunares se hayan implementado. Toda la informaci?n se encontrar? en unidades compatibles, ya sea informaci?n cient?fica u operacional ? como por ejemplo qu? tan lejos debe viajar un veh?culo explorador para llegar a la orilla de un cr?ter. Un sistema de medici?n ?nico permitir? m?s fluidez, tanto al compartir esta informaci?n como en la fusi?n de las operaciones.

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Arriba: En este mapa, las ?reas en gris denotan el territorio m?trico. El sistema ingl?s de unidades se utiliza principalmente en las zonas en rojo. La Luna se muestra a escala. [M?s informaci?n]

Aunque aparentemente la NASA ha utilizado el sistema m?trico desde 1990, el sistema ingl?s de unidades persiste en gran parte de la industria aeroespacial de los Estados Unidos. En la pr?ctica, esto ha significado que muchas misiones contin?en utilizando el sistema ingl?s de unidades y algunas de ellas acaban empleando ambos, el sistema ingl?s y las unidades m?tricas. La confusi?n que puede surgir de la utilizaci?n de la mezcla de unidades se puso de relieve con la p?rdida de la sonda rob?tica Orbitador Clim?tico de Marte, en 1999; esto ocurri? debido a que un contratista proporcion? la informaci?n para la activaci?n del propulsor en el sistema ingl?s de unidades, en tanto que la NASA estaba utilizando el sistema m?trico.

Asimismo, la NASA est? plante?ndose adoptar otros est?ndares para sus operaciones lunares. Por ejemplo, otra idea que ha sido debatida informalmente por las agencias espaciales es emplear los mismos tipos de protocolo de Internet que todos utilizamos en la actualidad aqu? en la Tierra para los sistemas de comunicaci?n desarrollados para la Luna. "De esa manera, si una agencia espacial m?s peque?a o alguna compa??a privada desea involucrarse en algo que estemos haciendo en la Luna, nos pueden decir 'pues miren, nosotros ya sabemos todo sobre el funcionamiento de las comunicaciones v?a Internet'", indica Volosin. "Esto disminuye los obst?culos para ingresar."



En resumen, este esfuerzo orientado hacia los est?ndares y la cooperaci?n le da al regreso a la Luna una atm?sfera muy diferente a la de la carrera espacial que tuvo lugar durante la Guerra Fr?a, en las d?cadas de 1950 y 1960. En esta ocasi?n, la competencia puede ayudar a motivar a las naciones para llegar a la Luna, pero ser? la cooperaci?n la que les ayudar? a lograrlo.




::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 10:41 AM  | [email protected]
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