Mi?rcoles, 31 de enero de 2007
Otra lluvia de meteoros, otra gran cantidad de impactos lunares...

"El 14 de diciembre de 2006, observamos el impacto de, al menos, cinco meteoros Gem?nidas contra la Luna", informa Bill Cooke de la Oficina para el Estudio de Meteoroides, en Huntsville, Alabama. Cada impacto caus? una explosi?n cuya intensidad result? equivalente a entre 23 y 57 kilos (50 y 125 libras, respectivamente) de dinamita, adem?s de un destello de luz tan brillante como una estrella de magnitud 7 a 9.


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Arriba: Impactos lunares registrados desde noviembre de 2005. Los n?meros 14 a 16 y 19 a 20 son Gem?nidas. El n?mero 18 probablemente tambi?n lo sea. Cr?dito: Grupo para el Estudio de Meteoroides (Meteoroid Environment Group) de la NASA. [M?s informaci?n]

Las explosiones ocurrieron mientras la Tierra y la Luna atravesaban la nube de polvo del asteroide 3200 Faet?n, cercano a la Tierra. Esto sucede todos los a?os a mediados de diciembre y es lo que produce la lluvia de meteoros Gem?nidas: haces de luz atraviesan el cielo cuando los fragmentos rocosos de Faet?n impactan contra la atm?sfera de la Tierra. Es un bello espect?culo.

Los mismos fragmentos golpean la Luna, por supuesto, pero all? no hay atm?sfera que los intercepte. Entonces, se estrellan directamente sobre la superficie. "Vimos casi una explosi?n por hora", comenta Cooke.



?C?mo explota un meteoroide? "Este no es el tipo de explosi?n que experimentamos en la Tierra", explica Cooke. La Luna no tiene ox?geno para que se produzca fuego o combusti?n, pero en este caso no se requiere ox?geno: los meteoroides Gem?nidas golpean el suelo a 35 kil?metros por segundo (78.000 mph). "A esa velocidad, hasta una piedrita puede crear un cr?ter de varios metros de ancho", comenta Cooke. "Las rocas y el suelo se tornan tan calientes por el impacto, que repentinamente resplandecen y provocan el haz de luz que se observa."

El grupo de Cooke ha estado monitoreando el lado oscuro de la Luna (el mejor lugar para observar los destellos de luz) desde fines del a?o 2005 y, hasta el momento, ha registrado 19 impactos: 5 o 6 de meteoroides Gem?nidas, 3 de Le?nidas, 1 de T?uridas y una docena de meteoroides aleatorios (espor?dicos). "Lo sorprendente es", comenta Cooke, "que hemos usado un par de telescopios para aficionados, de 14 pulgadas, y c?maras CCD listas para usar. Los astr?nomos aficionados tambi?n podr?an estar registrando estas explosiones."

En efecto, ?l espera que lo hagan. El equipo de la NASA no puede realizar observaciones durante 24 horas, los 7 d?as de la semana. La luz del d?a, el mal clima, el mal funcionamiento del equipo, las vacaciones ? "muchas cosas se interponen en el camino cuando se observa continuamente". Los astr?nomos aficionados podr?an llenar estas brechas. Una red mundial de personas que aunque no tengan experiencia observen la Luna siempre que sea posible "incrementar?a la cantidad de explosiones que registramos", comenta.

Abajo: El observatorio de impactos de meteoroides en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales. En el recuadro, se muestra uno de los dos telescopios de 14 pulgadas que se utilizan para observar la Luna. [Ampliar imagen]
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Con ese objetivo en mente, Cooke planea dar a conocer un programa de reducci?n de datos, desarrollado espec?ficamente para astr?nomos profesionales y aficionados que deseen realizar este tipo de trabajo. (Pr?ximamente [email protected] dar? a conocer m?s detalles). El programa se utiliza en una computadora personal com?n, equipada con una tarjeta de video digital. "Si usted ha grabado en video alg?n meteoro lunar, este programa puede hallarlo; adem?s elimina la necesidad de observar un video en blanco y negro durante horas para buscar destellos que duran apenas fracciones de segundo."

Como la NASA se prepara para enviar nuevamente astronautas a la Luna, le ser? de gran utilidad obtener m?s informaci?n, ya que de este modo podr? evaluar qu? tan peligrosos son los meteoroides.



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 9:32 AM  | [email protected]
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