Jueves, 15 de febrero de 2007
En colaboraci?n con la NASA, el gobierno de Panam? ha desarrollado un avanzado sistema de observaci?n de sistemas lluviosos en Centroam?rica




Las lluvias fuertes que se producen durante las tormentas el?ctricas pueden llegar a ser fastidiosas. Pero las lluvias intensas que se prolongan durante varios d?as pueden tornarse absolutamente mortales. En noviembre pasado, un frente estacionario sobre el norte de Panam? ocasion? un exceso de lluvias ?330 mil?metros, aproximadamente? que deriv? en derrumbes y destrucci?n de puentes, adem?s de causar la muerte de doce personas y de dejar sin hogar a otras 1.300. La tormenta gener? alrededor de 10 millones de d?lares en da?os.

Podr?a haber sido peor. Afortunadamente, el gobierno paname?o tuvo acceso al m?s novedoso sistema de observaci?n de la Tierra, llamado SERVIR.

"En medio del desastre, el presidente de Panam? visit? nuestro centro de investigaciones, donde funciona el programa SERVIR, con el fin de adquirir la informaci?n pertinente", recuerda el cient?fico del proyecto Emil Cherrington. "Tomando como base la informaci?n que le suministramos, la agencia nacional de defensa civil emiti? una alerta para dos regiones de Panam?: Bocas del Toro y Veraguas. A los pobladores de dichas ?reas se les aconsej? que permanecieran en estado de alerta ante la probabilidad de deslaves, y que realizaran evacuaciones de ser necesario".

"Qued? demostrado que el sistema SERVIR contribuye a mejorar la eficiencia en la respuesta ante situaciones de desastre porque no solo fueron detectados los derrumbes, sino que se previno la perdida de vidas", se?ala.


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Arriba: El presidente de Panam?, Mart?n Torrijos (izquierda) recibiendo informaci?n de parte de Emilio Sempris (derecha), director de CATHALAC, y la meteor?loga Annette Queen (centro), del Canal 2 de televisi?n.

Cherrington es el cient?fico principal de CATHALAC, una organizaci?n internacional con sede en Panam?. "SERVIR es un esfuerzo conjunto entre CATHALAC, la NASA, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional, el Banco Mundial, la Comisi?n Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) y otros socios", dice.


?C?mo funciona SERVIR? "El sistema re?ne informaci?n de sat?lites geoestacionarios y en ?rbita polar, que son dirigidos por la NASA y por la NOAA (Administraci?n Nacional Atmosf?rica y Oce?nica)". Los datos recolectados por los sat?lites son procesados y luego combinados con otros estudios obtenidos desde tierra, para finalmente ser transmitidos al portal de SERVIR, lo que proporciona observaciones en tiempo real de las condiciones clim?ticas en Mesoam?rica.

Pero SERVIR es mucho m?s que un centro de alta tecnolog?a dedicado al estudio del estado del tiempo, afirma. "El portal tambi?n cuenta con herramientas para monitorear incendios, inundaciones, volcanes, la aparici?n de algas nocivas y otras amenazas ecol?gicas a largo plazo".

Uno de los productos mas solicitados del portal es SERVIR Viz, un programa de 60 megabytes, que se puede descargar en cualquier computadora casera, y que se basa en el software World Wind, de la NASA. De manera similar a "Google Earth", este programa permite a los usuarios superponer, sobre mapas de Centroam?rica, una variedad de datos relacionados con el estado del tiempo y la Tierra. "Se puede utilizar el programa para localizar con exactitud inundaciones y zonas en peligro de derrumbe o para visualizar la informaci?n sobre volcanes y terremotos provista por la Oficina de Estudios Geol?gicos de los Estados Unidos (U.S. Geological Survey)".

"De hecho, todas las ma?anas en su informe sobre noticias locales, el Canal 2 de Panam? utiliza SERVIR Viz para mostrar el pron?stico del tiempo y las condiciones ecol?gicas en ese momento", relata Dan Irwin, el director del proyecto SERVIR, en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Abajo: Precipitaciones acumuladas durante las inundaciones en Panam?, seg?n lo detect? la Misi?n de Medici?n de Lluvias Tropicales (TRMM). Imagen cortes?a de Hal Pierce y Dr. Robert Adler, Proyecto TRMM. [Imagen ampliada]
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Toda esta informaci?n, presentada de manera tan clara y amena, hace que para los l?deres de Centroam?rica SERVIR sea un "sistema vital para la toma de decisiones", dice Cherrington. El sistema responde las preguntas m?s importantes: "?Qu? suceder? ma?ana?", "?Qu? suceder? despu?s?", "?Qu? ?reas deber?amos evacuar?".

El alcance de SERVIR es cada vez m?s amplio. Recientemente, CATHALAC firm? un acuerdo con el Centro de Coordinaci?n para la Prevenci?n de Desastres Naturales de Centroam?rica (CEPREDENAC). "Con la firma de este acuerdo, este servicio ser? el receptor del sistema de Informaci?n Regional para los Centros de Operaciones de Emergencias en Centroam?rica (WebEOC), desarrollados por el Programa de Asistencia Humanitaria del Comando Sur de Estados Unidos", explica Irwin. "Este adelanto constituye un testimonio del valor que tiene SERVIR en t?rminos del control de situaciones de desastre, y proporcionar? un acceso oportuno a un nuevo conjunto de herramientas destinadas a tratar los acontecimientos extremos".

"Es importante que la gente aprenda a utilizar estas herramientas", se?ala Cherrington. "Desde que se inaugur? SERVIR, en febrero del a?o 2005, hemos estado dictando seminarios regionales para capacitar a representantes de los gobiernos acerca de c?mo usar este sistema de visualizaci?n ambiental".

?Y qu? es lo mejor de SERVIR? Que es un sistema din?mico, al que todos pueden acceder, dice Cherrington. "SERVIR es un sistema abierto, gratuito y su informaci?n se puede descargar en cualquier momento".

Visite el portal biling?e de SERVIR en: http://servir.nsstc.nasa.gov/



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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