S?bado, 17 de febrero de 2007
Hac?a mucho tiempo, desde la gloriosa y afortunadamente pasada era de las puntocom, que una empresa tecnol?gica no romp?a moldes como lo hicieron en su d?a Yahoo!, Google o Amazon. Esta vez se trata de Skype, una peque?a empresa que gracias a la denominada voz IP permite conversar gratis de forma ilimitada entre ordenadores, convirtiendo la voz humana en datos y transmiti?ndola a trav?s de Internet.




Actualmente son 157 millones de personas en todo el mundo las que est?n registradas como clientes de Skype, conseguido en un tiempo record de dos a?os. Esta debe ser la explicaci?n m?s l?gica para entender por qu? el rey de las subastas, Ebay, ha pagado 2.100 millones de euros por comprar esta empresa, que de momento s?lo factura 5,4 millones.

El creador de Skype, Niklas Zennstr?m, resume en esta frase la raz?n fundamental del ?xito: ?la idea de cobrar por las llamadas telef?nicas pertenece al siglo pasado. El programa de Skype le da a la gente la posibilidad de estar en contacto con su familia y amigos de forma barata gracias a sus inversiones en tecnolog?a y conectividad?. Este emprendedor conoce el mundo de la telefon?a y de los servicios gratuitos a trav?s de Internet. No en vano antes que Skype, Zennstr?m cre? Tele2, compa??a telef?nica de bajo coste, y KazaA, una herramienta de intercambio de m?sica. Bajo su punto de vista, las compa??as telef?nicas tradicionales sobrevivir?n, pero tendr?n que cambiar su manera de hacer negocio.

Y si las llamadas son gratis, ?d?nde hace Skype negocio? Fundamentalmente se aprovecha de que no todo el mundo cuenta con un ordenador o con el programa instalado. Actualmente su fuente principal de ingresos son las llamadas de ordenador a un tel?fono fijo, que s? que tienen un precio, aunque sensiblemente inferior a los marcados por los operadores tradicionales. Tambi?n ofrecen otros servicios, como mensajer?a por voz, para cuando la persona con la que se quiere contactar no est? disponible.


Otros jugadores de la voz por Internet

Pero Skype no esta solo en este terreno. De hecho cuenta con competidores muy fuertes y consolidados: Yahoo! Google y Microsoft, entre otros. La aproximaci?n a este mundo no ha sido la misma en todos los casos. Por su parte, Yahoo! y Microsoft disponen desde hace a?os de su propia herramienta de mensajer?a instant?nea o ?Messenger?, que tradicionalmente permit?a la posibilidad de mantener conversaciones en tiempo real con usuarios a trav?s del teclado. Su gran ?xito empuj? a estas empresas a apostar fuerte por este tipo de productos que fomentan las relaciones, hasta el punto de que han ido a?adiendo la voz como una pieza fundamental. La nueva versi?n del producto de Yahoo! incorpora importantes mejoras, y en el caso de Microsoft, la compra de la empresa Teleo le va a ayudar a posicionarse en este mercado. El caso de Google es diferente. Su estrategia de diversificaci?n m?s all? de las b?squedas, empujada sobre todo desde su salida a bolsa, le ha llevado a lanzar productos, entre los que se encuentra Google Talk, un nuevo servicio de mensajer?a instant?nea que, c?mo no, incorpora la funci?n de conversar. ?Qui?n se llevar? el gato al agua?


?Y qu? dicen las compa??as de tel?fono tradicionales?

Aunque ahora ?ste se haya convertido en un tema estrella dentro del sector tecnol?gico, la realidad es que la denominada voz IP lleva a?os desarroll?ndose a todos los niveles. Peque?as compa??as de telecomunicaciones y operadores avanzados han puesto en marcha proyectos, fundamentalmente en empresas, debido a sus altos costes de implantaci?n. Las grandes compa??as telef?nicas, por su parte, tambi?n han incorporado este tipo de servicios en su portfolio, pero siempre de forma t?mida y a unos costes muy diferentes a los que probablemente se planteen en los pr?ximos meses o a?os. L?gicamente, las reglas de la telefon?a tradicional cambiar?n irremediablemente, y quien m?s depende de este tipo de negocio es quien menos inter?s tiene en que las cosas cambien.

A pesar de ello, y de la misma manera que ha pasado en otros sectores, como puede ser el de la m?sica o los viajes, parece claro que los nuevos avances tecnol?gicos van a suponer una revoluci?n absoluta, un cambio de perspectivas que si en algo coincide con los otros mencionados es en una sensible mejora del servicio al usuario. Vamos, que con la voz IP, todos ganaremos y sobre todo ahorraremos.


Por: Diego Cenzano, Director General de New Media Publishing


* Art?culo publicado en Septiembre 2005


::: FUENTE:
http://www.nmp.es/quepensamos/object.php?o=289

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