Viernes, 23 de febrero de 2007
Observar un meteoroide chocar contra la Luna no es tarea f?cil, especialmente cuando hay muchas otras cosas que se les parecen


Si usted permaneciera mirando la Luna por un rato largo, empezar?a a ver cosas. "82 cosas, para ser exactos", dice Bill Cooke, investigador principal de la Oficina para el Estudio de Meteoroides (Meteoroid Environment Group) de la NASA. Ese es el n?mero de "fen?menos transitorios" que su equipo ha grabado en video desde que comenzaron a monitorear el lado nocturno de la Luna en noviembre del 2005.

"En 107 horas de observaciones, hemos contado 20 meteoros lunares, al menos 60 sat?lites en ?rbita alrededor de la Tierra, un aeroplano y un meteoro terrestre: 82 en total".

[Abajo] El observatorio lunar de la Oficina para el Estudio de Meteoroides en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama. En la imagen se aprecia uno de los telescopios de 14 pulgadas entrenados para observar la Luna en forma simult?nea durante las temporadas de observaci?n del grupo. [Agrandar imagen]

Imagen

Este es el primer conteo sistem?tico de fen?menos transitorios en el lado oscuro de la Luna. "Sirve para dar a los astr?nomos una idea de qu? esperar cuando implementen un programa de monitoreo lunar desde la Tierra".

El objetivo principal de Cooke es observar meteoros lunares ?destellos de luz que ocurren cuando los meteoroides chocan contra la superficie de nuestro sat?lite natural: vea un video. " De los 20 meteoros lunares que hemos observado hasta ahora, cerca de la mitad ha ocurrido durante tormentas de meteoros que se conocen bien, como las Le?nidas y las Gem?nidas. La otra mitad ha ocurrido al azar, lo cual nos ha tomado completamente por sorpresa". La NASA se est? preparando para enviar astronautas de regreso a la Luna y es entendible que la agencia est? preocupada en saber cu?n a menudo ocurren estos fen?menos.

"Las otras cosas que hemos visto hasta ahora han sido solamente coincidencias, algo que pasa volando por enfrente de la Luna mientras casualmente estamos observando". En el primer lugar de esta categor?a est?n los sat?lites terrestres y algunos pedazos de basura espacial. El sat?lite de comunicaciones Orbcomm A4 es un ejemplo t?pico:

Imagen
Arriba: Un sat?lite de comunicaciones Orbcomm pasando por enfrente de la Luna el 17 de noviembre de 2006: ver video.


El sistema NORAD vigila m?s de 10.000 objetos en ?rbita alrededor de la Tierra con dimensiones de m?s de 10 cm. "Algunos de estos objetos est?n destinados a pasar por enfrente de la Luna mientras estamos observando", dice. Objetos como el Orbcomm son f?ciles de identificar como sat?lites. Por otro lado, identificar aquello que es basura espacial (que pasa dando tumbos m?s azarosos) es m?s complicado: "El brillo repentino de luz solar reflejado por una superficie plana se parece mucho al destello de un meteoro lunar", explica Cooke. "Por eso debemos ser cuidadosos. Cuando vemos un destello de luz sobre la Luna, siempre verificamos que no sea un pedazo de basura espacial que haya pasado volando en ese momento".



En la ?poca de las misiones Apolo, los astr?nomos que hicieron monitoreos de la Luna no tuvieron este problema. "Hab?a muy pocos sat?lites en ?rbita alrededor de la Tierra, y por tanto los tr?nsitos lunares eran ocurrencias raras", dice el investigador. "Pero hoy en d?a vemos uno o dos cada noche".

Aqu? hay un misterio: "?Puede usted identificar este objeto?" r?e Cooke. "Los aeroplanos son mis favoritos".

Hasta ahora, ellos han detectado solamente un meteoro terrestre ?esto es, un meteoroide que se desintegra al entrar a la atm?sfera de nuestro planeta: vea un video. Esto puede parecer contradictorio. Durante una tormenta de meteoros, los observadores novatos ven docenas de estrellas fugaces. ?Porqu? entonces la NASA solo ha contado uno? "Porque el campo de visi?n del telescopio es muy peque?o", explica Cooke. El ojo humano es mucho mejor para observar meteoros terrestres.

De cualquier modo, Cooke est? m?s interesado en la Luna, de cualquier modo. Meteoroides que estallan, sat?lites que pasan dando tumbos y aviones: "Es un gran espect?culo" dice. ?Y qu? sigue ahora? "Pensamos continuar observando, as? que est?n al pendiente".




::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

::: "Zameex M?xico" :::
www.zameex.cjb.net | www.zameexBLOG.cjb.net
Publicado por zameex @ 9:40 AM  | [email protected]
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios