Viernes, 02 de marzo de 2007
La NASA nos presenta su lista ?Cu?ntas m?s se le ocurren a usted?


Si se despertara usted ma?ana por la ma?ana y se encontrara en la Luna, ?qu? har?a? La NASA acaba de publicar una lista de 181 buenas ideas.

Desde el final del programa Apolo, "personas de todo el mundo han estado pensando en volver a la Luna, y en lo que les gustar?a hacer all?", dice Jeff Volosin, l?der de desarrollo estrat?gico de la Direcci?n de Misiones de Sistemas de Exploraci?n (Exploration Systems Mission Directorate) de la NASA. Ahora s? la NASA regresar?. La agencia planea enviar nuevamente astronautas a la Luna antes del a?o 2020. "Por eso consultamos a m?s de mil personas del mundo de los negocios, del ?mbito acad?mico y de 13 agencias espaciales internacionales para confeccionar una lista maestra de 181 objetivos potenciales en la Luna".

Por ejemplo, la Luna podr?a ser un buen lugar para la radioastronom?a. Un radiotelescopio en la cara oculta de la Luna estar?a protegido del abundante ruido de radio de la Tierra y podr?a detectar frecuencias bajas usualmente bloqueadas por la atm?sfera terrestre. Nunca se han realizado observaciones a estas frecuencias y abrir una ventana a este universo de baja frecuencia probablemente llevar?a a muchos excitantes descubrimientos.

Abajo: Un radiotelescopio en la Luna utiliza un cr?ter para sujetar su gigante disco principal. Arte conceptual de Pat Rawlings. [M?s Informaci?n]

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La Luna ser?a tambi?n un lugar excelente para estudiar las part?culas de alta energ?a del viento solar, as? como los rayos c?smicos del espacio profundo. El campo magn?tico de la Tierra y su atm?sfera desv?an muchas de estas part?culas, por lo tanto ni siquiera los sat?lites en ?rbitas bajas alrededor de la Tierra pueden observarlas todas. La Luna pr?cticamente no tiene atm?sfera, y pasa la mayor parte de su ?rbita de 28 d?as fuera de la magnetosfera terrestre. Con sensores situados en la Luna, se podr?a obtener un perfil completo de las part?culas solares, lo cual ayudar?a a revelar los procesos que tienen lugar en el interior del Sol, as? como la radiaci?n c?smica de agujeros negros distantes y de supernovas.

Extra: Estas part?culas son atrapadas por el regolito lunar, la capa de roca triturada y polvo que cubre la superficie de la Luna. Esto significa que el regolito lunar contiene un registro hist?rico de la radiaci?n solar. Muestras del regolito podr?an revelarnos los cambios en la radiaci?n solar a trav?s de miles de millones de a?os. "Creemos que la Luna es ?nica respecto de la preservaci?n de este registro solar, y nos puede facilitar la comprensi?n de c?mo las fluctuaciones pasadas de la radiaci?n solar han afectado, por ejemplo, la historia de la vida en la Tierra", dice Volosin. En particular podr?a aclararnos hasta qu? punto la variabilidad solar y la radiaci?n c?smica gal?ctica influyen en el cambio clim?tico.


Pero la Luna ser?a mucho m?s que una simple plataforma para instrumentos cient?ficos que miren hacia el espacio. La Luna es en s? misma una mina de oro cient?fica, un ejemplo cercano de formaci?n planetaria, que pr?cticamente no se ha alterado con el paso del tiempo. Algunos cient?ficos la denominan un "mundo f?sil". La Luna es un cuerpo planetario peque?o, no din?mico, y su estado interior se ha conservado, en gran medida, desde el comienzo de la historia del sistema solar. El estudio de su interior brindar?a a los cient?ficos mucha informaci?n sobre c?mo se separan y solidifican las capas internas de un planeta durante su formaci?n.



Incluso algo tan sencillo como establecer las fechas en las que se formaron varios cr?teres en la Luna puede proporcionarnos un panorama excepcional sobre c?mo ha evolucionado el flujo de meteoroides en los alrededores de la Tierra con el paso del tiempo. (Para obtener m?s informaci?n consulte "La Luna es un Testigo Cruel" de [email protected]) La historia de los impactos en la Tierra se ha perdido debido a la constante renovaci?n que sufre la corteza terrestre, pero en la Luna permanece inacta, y posiblemente contenga importantes pistas sobre per?odos del pasado en donde el incremento del bombardeo puede haber afectado el clima e incluso la evoluci?n de la vida sobre la Tierra.

Sin embargo, la ciencia representa s?lo un tercio de los 181 objetivos. M?s de la mitad de la lista enumera los muchos desaf?os que implica aprender a vivir en un mundo extra?o: desde mantener a los astronautas a salvo de la radiaci?n y de los micrometeoros hasta establecer sistemas de generaci?n de energ?a y comunicaci?n, o cultivar alimentos en el ?rido entorno lunar, carente de aire.

"Queremos aprender a vivir del suelo y no tener que depender tanto de las provisiones de la Tierra", dice Tony Lavoie, l?der del Equipo de Arquitectura Lunar de la NASA (Fase 1), en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales.


Derecha: Dos astronautas realizan una exploraci?n con la ayuda de un robot. [M?s Informaci?n]


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Los astronautas se enfrentar?an a los mismos problemas en una misi?n tripulada a Marte, de manera que mucha de la experiencia obtenida en la Luna se podr?a aplicar cuando la NASA finalmente env?e seres humanos al Planeta Rojo.

La Luna tambi?n podr?a proporcionar algunas creativas oportunidades comerciales: energ?a lunar obtenida de paneles solares, archivos de datos protegidos, miner?a de metales lunares, e investigaci?n en condiciones de baja gravedad y alto vac?o, s?lo para mencionar algunas. De hecho, la explotaci?n minera de la Luna podr?a llegar a producir combustible para cohetes, el cual se podr?a vender a operadores de sat?lites comerciales con el fin de que puedan acceder a sus sat?lites en ?rbita alrededor de la Tierra y efectuar tareas de mantenimiento. Adem?s de cobrar a los turistas espaciales por la posibilidad de visitar la Luna, los empresarios interesados en hacer negocios relacionados con ella podr?an realizar emisiones televisivas especiales desde la Luna para potenciar la publicidad, o podr?an colocar un robot con control remoto sobre su superficie. La gente en la Tierra podr?a pagar por turnarse para controlar el robot por Internet, lo que le permitir?a dar un paseo virtual por la superficie lunar repleta de cr?teres. En resumen: ?Que la imaginaci?n sea su gu?a!

No todas las ideas de la lista llegar?n a concretarse necesariamente. De la lista maestra con 181 objetivos, la NASA est? seleccionando actualmente una peque?a cantidad de metas de alta prioridad para su retorno a la Luna. Otras agencias espaciales o empresarios privados que tengan inter?s en explorarla podr?an tener en cuenta otros objetivos. La NASA contin?a recibiendo informaci?n de cient?ficos de agencias espaciales y universidades de todo el mundo; la lista en s? misma a?n est? evolucionando y expandi?ndose.


Hay muchas cosas para hacer en la Luna. V?alo usted mismo: lista completa.



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

::: "Zameex M?xico" :::
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Publicado por zameex @ 9:00 AM  | [email protected]
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