S?bado, 03 de marzo de 2007
Este 3 de marzo habr? un fabuloso eclipse lunar que se podr? ver en todo el mundo. ?No se lo pierda!


Imagine lo siguiente: Es el a?o 2025 y usted se encuentra en la Luna. Su "hogar" est? ubicado a 100 metros de distancia ?un asentamiento al borde del cr?ter Shackleton. La NASA comenz? a construirlo cinco a?os antes y est? creciendo r?pidamente. Usted es uno de los obreros de la construcci?n.

Como sucede siempre en estas regiones polares, el Sol se encuentra bajo, asom?ndose apenas por encima del escarpado horizonte lunar. Usted ajusta su visor. Le sorprende lo brillante que puede llegar a verse un Sol que se encuentra bajo cuando no hay atm?sfera que lo obscurezca.

De repente, la intensa luz se extingue.

Arriba, en el cielo, un enorme y obscuro disco cubre el Sol. Un "anillo de fuego" de color rojo aparece donde se encontraba el Sol s?lo unos momentos antes y su brillo hace que el suelo se torne rojo debajo de sus pies.

Usted lo ha estado esperando. Se trata de un eclipse.


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Arriba: En la Luna, el suelo se torna rojo durante un eclipse lunar. Esta foto fue tomada por Doug Murray, de Palm Beach Gardens, Florida, durante el eclipse total de Luna ocurrido el 27 de octubre de 2004.


Los astronautas que se encuentren en la Luna van a experimentar eclipses generalmente una o dos veces por a?o: la Tierra se desliza frente al Sol convirtiendo el d?a lunar en una extra?a clase de noche rojiza. ?ste ser? uno de los puntos memorables de cualquier viaje lunar.

El encanto del eclipse proviene de la Tierra. Nuestro planeta bloquea el Sol por completo puesto que es tres veces m?s grande pero, curiosamente, esto no causa la obscuridad completa. Los rayos de luz solar se curvan alrededor de la orilla de la Tierra y se filtran a trav?s de la atm?sfera. Vista desde la Luna, la orilla de la Tierra se enciende como un anillo de fuego del color de una roja puesta de Sol -uno de los espect?culos m?s hermosos del sistema solar. (Vea aqu? una animaci?n simplificada del proceso (1.2MB). Cr?dito: Artista gr?fico Larry Koehn.)

?No puede esperar hasta el a?o 2025? El pr?ximo eclipse est? a la vuelta de la esquina: ser? el s?bado 3 de marzo de 2007. Al estar "pegados" a la Tierra, no podemos ver el anillo de fuego, pero s? podemos ver el brillo rojizo que produce en la Luna. El fen?meno se podr? observar en diversos lugares en los siete continentes, incluyendo la mitad este de Norteam?rica.

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Arriba: Mapa de visibilidad del eclipse total de Luna que tendr? lugar el 3 de marzo de 2007. Cr?dito: Fred Espenak, NASA/GSFC.


En los EE.UU., el eclipse ya habr? comenzado cuando salga la Luna el s?bado por la noche. Consejo para la observaci?n: encuentre un lugar con una vista despejada del horizonte, en el Este, e inst?lese all? cuando comience la puesta del Sol. A medida que el Sol vaya desapareciendo detr?s de usted, una Luna roja ascender? ante sus ojos.

Las nubes o la contaminaci?n a menudo enrojecen las lunas cuando ascienden, pero esta Luna tendr? el extraordinario y profundo color rojo que solamente se aprecia durante un eclipse lunar. A medida que usted la mire ascender en la noche, imagine c?mo ser?a estar de pie al lado del cr?ter Shackleton observando desde la direcci?n opuesta.

Esto no es tan exagerado. La NASA planea enviar astronautas de regreso a la Luna, a m?s tardar en el a?o 2020. Desde su campamento en la base polar, los humanos explorar?n el terreno en b?squeda de recursos que puedan utilizar para "vivir del suelo". Estudiar?n la geolog?a lunar y aprender?n m?s acerca del extraordinario potencial que tiene la Luna para revelar antiguos secretos de la Tierra y del Sistema Solar. Tambi?n evaluar?n qu? tecnolog?a se necesita para futuras misiones a Marte.

Y, ocasionalmente, cuando el terreno se torne rojo, har?n una pausa y levantar?n la mirada hacia un anillo brillante en el cielo.

El pr?ximo 3 de marzo ser? una buena noche para imaginar eso.



::: FUENTE: "[email protected]" :::
www.ciencia.nasa.gov

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Publicado por zameex @ 7:09 AM  | [email protected]
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