Viernes, 30 de marzo de 2007
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Un robot prototipo para la reparaci?n de sat?lites, que puede reabastecer de combustible, actualizar y reparar sondas espaciales, fue lanzado el jueves por la noche desde Florida para comenzar una prueba en ?rbita de tres meses



El sistema de dos sat?lites, conocido como Orbital Express, fue desarrollado por el Ej?rcito de Estados Unidos en cooperaci?n con la NASA para prolongar la vida de sat?lites esp?as y preparar el terreno para abastecer y reparar aeronaves y telescopios del estado despu?s del retiro de la flota espacial. El cohete no tripulado Atlas 5, que transporta al proyecto Orbital Express y a otros cuatro sat?lites de investigaci?n, despeg? desde la estaci?n de la Fuerza A?rea en Cabo Ca?averal a las 22:10 hora local (03:10 GMT) para liberar su carga en las posiciones adecuadas.


"Lo que realmente intentamos hacer con Orbital Express es cambiar el paradigma de c?mo operamos en el espacio", dijo el director del programa, Fred Kennedy, de la Agencia de Investigaci?n de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA, por sus siglas en ingl?s). Salvo una pocas excepciones, como el Telescopio Espacial Hubble, que fue dise?ado para recibir mantenimiento durante su vuelo por la tripulaci?n del transbordador espacial, las naves espaciales necesitan tener todo a bordo en el momento de su lanzamiento. Actualmente, si se rompe un componente central o cuando se acaba el combustible para maniobrar, los sat?lites mueren. Se espera que el robot de reparaciones pueda reabastecer una sonda espacial, cambiar componentes con fallos e instalar equipos mejorados.





::: FUENTE: "FRONTERAS DEL CONOCIMIENTO" :::
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